Pedro de Mendoza



Pedro de Mendoza, Conquistador y Gobernador del Río de la Plata


Pedro de MendozaConquistador español del Río de La Plata y fundador de Buenos Aires, Pedro de Mendoza nació en Guadix, Granada, en 1487 - muere en el mar en 1537.

Pertenece a la familia aristocrática castellana de los Mendoza, titulares del Ducado del Infantado. Como paje de la corte del Rey Carlos I (Carlos Quinto), lleva una vida cortesana y aprende el arte de la guerra (combate a los franceses en Italia).

En 1534, el rey lo pone a la cabeza de una expedición destinada a penetrar al interior de la América del Sur a partir de sus costas orientales, adelantándose a los portugueses en la carrera que oponía los españoles a los portugueses en busca de apoderarse de las fabulosas riquezas de las que hablaban las leyendas indias (relatos provenientes del Imperio Inca).

Pedro de Mendoza financia él mismo la expedición, obteniendo en cambio grandes poderes en su empresa de conquista y de colonización, nombrado Adelantado, Gobernador y Capitán General de un inmenso territorio.

Parte de Sanlúcar de Barrameda con 13 navíos en 1535, y en 1536 funda en el estuario del Río de La Plata la ciudad de Nuestra Señora del Buen Aire (origen de la Buenos Aires actual), a la cual da este nombre en honor a la Virgen, patrona de los marinos de Cerdeña.
Las dificultades comienzan entonces para Pedro de Mendoza: enfermo de sífilis, debe hacer frente a los ataques de los indios y al hambre, mientras que se esfuman sus esperanzas de descubrir la "Sierra de la Plata" o el "Rey blanco" de los relatos legendarios.

Agravándose su enfermedad, Pedro de Mendoza decide regresar a España, dejando a su lugarteniente, Juan de Ayolas, la tarea de proseguir la expedición remontando el curso del Paraná, del Paraguay y del Pilcomayo.

Pedro de Mendoza muere durante el cruce del Océano Atlántico en 1537.