El Calafate et le Parc des Glaciers



Le Lac Argentino à El CalafateEl Calafate est un petit village situé entre le Plateau de Santa Cruz et la Cordillère des Andes. C'est la porte d'entrée vers le fameux Glacier Perito Moreno et du Parc National des Glaciers de Patagonie. La petite ville se trouve au bord du Lac Argentino (Lago Argentino) et compte plus de 16 000 habitants qui vivent essentiellement du tourisme.

La commune a été nommée ainsi en raison d'un arbuste typique du sud de la Patagonie, la Berbéris à feuilles de buis appelée Calafate en Patagonie. Au printemps il présente des fleurs jaunes et en été des fruits violets ressemblants au cassis et qui servent à l'élaboration de confitures. Une légende des indiens Onas et Tehuelches raconte que "celui qui mangera de ce fruit reviendra toujours en Patagonie".

Le climat est généralement sec (130 mm de pluie par an), et la température moyenne en été est de 18°, tandis qu'en hiver elle n'est que de -2°. En été, le jour le plus long commence à 05h50 et le soleil se couche à 23h00 !

Autour du Lago Argentino de nombreuses activités touristiques sont proposées aux visiteurs qui pourront découvrir des fermes typiques, réaliser des excursions en 4x4 vers les monts Frías et Huyliche, s'adonner aux joies des randonnées à cheval ou s'initier à l'escalade.

Que voir à El Calafate

El CalafateDans cette petite ville de 17 000 habitants, les attractions touristiques ne sont pas très nombreuses puisque El Calafate sert surtout de camp de base pour réaliser de magnifiques excursions dans le Parc National des Glaciers. El Calafate possède donc de nombreux hôtels et restaurants, des boutiques de sport, des agences de voyage et des services de transport qui se chargent d'emmener les touristes vers les principales attractions de la région.

Malgré tout, l'urbanisme n'est pas désagréable à El Calafate, bien au contraire. Fondée en 1927, la ville est surtout animée le long de la Avenida San Martín qui est considéré comme le centre.

Mais pour découvrir vraiment quelque chose d'intéressant, il faudra s'éloigner un peu de la ville et se rendre au Glaciarium (Museo del Hielo Patagónico), situé à 5 kilomètres, qui présente dans un édifice à l'architecture moderne un centre d'interprétation des glaciers.
Au sous-sol ne manquez surtout pas le Glacio Bar, un lieu unique au monde car il a été créé avec de la glace provenant des glaciers aux alentours. Dans un espace de 80 m² et avec une température ambiante de -10°C, vous prendrez un cocktail dans un verre de glace, assis sur des sièges en glace ou devant le comptoir en glace.

A moins de 2 kilomètres de El Calafate vous découvrirez aussi la Lagune Nimez, une réserve qui abrite de nombreux oiseaux qui arrivent généralement au printemps. Parmi les espèces les plus représentatives on y verra les flamants roses, les cygnes au col noir, les canards sauvages, les éperviers ou les faucons.

Punta Walichu est un site archéologique situé à 9 kilomètres de El Calafate. Dans les grottes, on y découvrira des peintures rupestres réalisés par les ancêtres des indiens Tehuelches.

Le Parc National des Glaciers

Perito MorenoLe "Parque Nacional Los Glaciares" a été créé en 1937. Sur 600 000 hectares règnent les célèbres glaciers de Patagonie. Le spectacle est absolument fabuleux et en 1981, l'UNESCO l'a déclaré Patrimoine Mondial de l'Humanité.

La glace couvre la plus grande partie du parc sur 2 600 kilomètres carrés, et celui-ci compte 47 glaciers principaux, parmi 356 recensés, dont le plus beau, le Perito Moreno, mondialement connu en raison de ses chutes de blocs de glace dans le lac.

Le Perito Moreno se trouve à 80 kilomètres de El Calafate et on y accèdera soit en louant une voiture, soit en prenant les bus des compagnies Taqsa et Interlagos.

Pour découvrir le Glacier Perito Moreno différentes passerelles ont été installées permettant à n'importe qui de s'émerveiller devant ce fabuleux paysage de glace, se trouvant à quelques mètres seulement du glacier, séparé par le "Canal de los Témpanos".

Le spectacle est tout à fait fascinant face aux cinq kilomètres de front du glacier qui atteint une hauteur de 60 mètres au-dessus de l'eau. Très fréquemment des pans de glace se détachent et s'effondrent avec fracas dans le Lago Argentino.

Pour découvrir le Perito Moreno sous un autre angle de vision, n'hésitez pas à réaliser une excursion en bateau qui vous conduira entre les icebergs avant d'arriver en face du mur du glacier.

L'avancée du glacier sur le Brazo Rico du Lago Argentino forme un barrage naturel de telle sorte que le niveau de l'eau atteint jusqu'à 30 mètres au-dessus de celui du Lago Argentino. Cette accumulation d'eau fait pression et provoque une érosion sur les glaces. Un tunnel se forme alors avec une arche de 50 mètres sous laquelle coulent les eaux du Brazo Rico vers le Lago Argentino. Puis l'érosion finit par provoquer la rupture de cette arche, un spectacle imprévisible mais très impressionnant pour ceux qui ont la chance de se trouver à cet endroit au bon moment.

Plus au nord, on peut voir la masse imposante du Fitz Roy, une montagne prisée des alpinistes ou andinistes, avec ses 3 375 mètres de hauteur.

Pour aller faire des randonnées autour du Fitz Roy il faudra rejoindre El Chaltén qui se trouve à 3 heures de bus de El Calafate. El Chaltén est le village le plus jeune d'Argentine car il a été fondé le 12 octobre 1985.

El Chaltén est devenu depuis quelques années le camp de base de nombreux touristes qui souhaitent pratiquer le trekking, l'andinisme, l'escalade, le rafting, les randonnées à cheval, la pêche sportive, ou ceux qui veulent tout simplement observer la faune et la flore de la région.

Outre le Fitz Roy, il y a de nombreux sites intéressants autour de El Chaltén comme le Cerro Chaltén, le Cerro Torre, le Champs de Glace Patagonique Sud, le Lac Argentino, le Lac Viedma, la Lagune Capri, le Glacier Piedras Blancas, le Glacier Viedma, la lagune de Los Tres ou le Chorrillo del Salto.

On pourra aussi découvrir le lac del Desierto situé à une trentaine de kilomètres de El Chaltén, un site enchanteur avec en fond les cimes du Fitz Roy.


Quelques liens intéressants :

Comment aller à El Calafate

AustralDepuis Buenos Aires il faut compter 2 800 kilomètres de route pour rejoindre El Calafate, c'est à dire deux jours entiers en bus, un voyage interminable. Pour les courageux la compagnie de bus Andesmar fait le trajet entre Buenos Aires et Río Gallegos en 36 heures pour environ 200 €, et les entreprises Marga et Taqsa vous conduiront à El Calafate en 4 heures pour 20 à 25 euros.

Vus les prix du bus et la durée du voyage il est donc conseillé de faire le trajet en avion avec Austral ou LAN Argentina, le billet simple coûtant au minimum 195 €. Vous pouvez utiliser notre comparateur de tarifs pour trouver votre vol Buenos Aires - El Calafate.

El Chaltén, autre site très apprécié des randonneurs et à proximité du Fitz Roy, se trouve à 220 kilomètres de El Calafate. Le trajet se fait en trois heures de bus avec les compagnies Chalten Travel et Cal Tur.

El Calafate ne se trouve qu'à cinq heures de bus de Puerto Natales au Chili, ce qui permettra aux touristes venant du Chili ou y allant d'inclure facilement El Calafate dans leur parcours.

Hôtels à El Calafate

Hotel Los SaucesEl Calafate compte de nombreux hôtels adaptés à tous les budgets, la plupart d'entre eux étant situés le long de la Avenida del Libertador General San Martin et les rues avoisinantes, c'est à dire le quartier le plus animé de la ville.

On trouvera également des hôtels situés près des rives du Lago Argentino, notamment le long du Paseo de la Costanera à l'ouest de la ville et quelques hôtels isolés des autres au nord-ouest comme le Design Suites Calafate.

N'hésitez pas à réserver votre hôtel à l'avance sachant que El Calafate est très fréquentée à certaines périodes de l'année, notamment pendant les vacances d'été en Argentine, c'est à dire durant les mois de janvier et février, et pendant les vacances d'hiver au mois de juillet.


Petit budget

Marcopolo Suites Calafate : proche des quartiers animés de la ville et à seulement un kilomètre des rives du Lago Argentino, le Marcopolo Suites Calafate est un hôtel économique qui vous surprendra agréablement. Les chambres sont modernes et confortables, offrant une vue sur les montagnes ou le lac. D'une superficie de 20 m², elles sont équipées d'une salle de bains privatives avec baignoire, une télévision câblée, climatisation et un accès Wifi est disponible gratuitement dans l'établissement. La chambre double est proposée à partir de 44 € la nuit, petit-déjeuner compris.


My Hotel Calafate : Hôtel économique situé au centre ville de El Calafate, cet établissement se trouve à seulement 2 minutes de marche du quartier le plus animé de la ville. Les chambres de cet hôtel sont relativement spacieuses, confortables et au design moderne. Elles sont équipées d'une salle de bain privative et une connexion Wifi gratuite est disponible dans tout l'établissement. La chambre double est proposée à partir de 42 € la nuit, petit-déjeuner compris.



Budget moyen

Design Suites Calafate : à l'écart du centre urbain mais idéalement situé près des rives du Lago Argentino, le Design Suites Calafate est un hôtel luxueux pour un tarif accessible. Piscine intérieure, sauna, spa, salle de sport, restaurant et bar... rien ne manque pour vous permettre d'y paser un agréable séjour. La chambre standard est équipée d'une télévision à écran plat, minibar, bureau, salle de bains privative avec baignoire d'hydromassage, et une connexion Wifi gratuite à Internet, le tout à partir de 96 € seulement. Pour quelques euros de plus vous pourrez réserver la Suite Junior offrant une vue magnifique sur le lac.


Esplendor El Calafate : Situé au centre ville, cet établissement vous propose un hébergement de luxe à prix doux. Dans un cadre moderne et élégant vous profiterez des services de cet hôtel comme son restaurant qui vous fera découvrir les saveurs de la cuisine patagonienne, son bar raffiné et ses salons de massages. Les chambres d'une superficie de 29 m² sont équipées d'un balcon, une télévision à écran plat, chauffage, salle de bains, minibaret un accès Wifi est disponible gratuitement dans l'établissement. La chambre double est proposée à partir de 85 €, petit-déjeuner compris.



Grand luxe

Los Sauces : Dans une une ferme de 4 hectares qui surplombe le lac Argentino, Los Sauces vous propose le grand luxe dans un cadre magnifique. Les Suites Master d'une superficie de 90 m² sont équipées d'une télévision à écran LCD de 106 cm, d'une connexion Wifi, d'un minibar, d'une magnifique salle de bains avec baignoire à jets hydromassants, un salon séparé avec canapé et une connexion Wifi à internet gratuite dans tout l'établissement. Il faudra cependant compter aux alentours de 600 € pour une nuit dans cet hôtel d'exception, mais seulement 360 € environ si vous vous contentez de la suite de 40 m².


Hotel Posada Los Alamos : Situé en plein coeur de El Calafate, l'Hotel Posada Los Alamos c'est le grand luxe à prix abordable (à certaines dates) pour ceux qui veulent s'offrir un séjour romantique. Son restaurant vous fera connaître la cuisine typique de la région et vous y prendrez un copieux petit-déjeuner servi sous forme de buffet. L'hôtel dispose d'un spa, d'un sauna, de salons de massages, une salle de sport et même un terrain de golf. Les chambres décorées avec beaucoup de charme sont équipées d'une télévision à écran plat, minibar, salle de bains et accès Wifi gratuit à internet. La chambre double dans cet hôtel de luxe est proposée à partir de 100 € seulement, petit-déjeuner compris, mais attention car les prix grimpent très vite et peuvent atteindre plus de 500 € à certaines dates.



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