Belize City



Belize City

Fondée en 1638 par les boucaniers et les pirates sur l'ancienne cité Maya de Holzuz, Belize City est la plus grande ville du pays avec plus de 80 000 habitants. Pendant longtemps la ville vécut de l'exploitation de l'acajou et du campeche, des arbres coupés par les milliers d'esclaves africains achetés par les anglais aux négriers français et portugais.
A l'embouchure du fleuve Belize, la ville est le centre économique du pays même si elle a perdu son rang de capitale au profit de Belmopan, une petite cité protégée des cyclones à l'intérieur des terres.

Le climat est généralement chaud et humide à Belize City et la meilleure saison pour y séjourner se situe entre les mois de janvier et avril quand les pluies se font plus rares, la meilleure période de l'année pour découvrir la ville et partir en bateau vers les nombreuses îles paradisiaques au large des côtes comme Caye Caulker ou Ambergris Caye.

Que voir à Belize City

Cathédrale Saint John's Ravagée par le cyclone cyclone Hattie le 31 octobre 1961, Belize City ne possède que très peu d'édifices réellement intéressants. Parmi les sites à voir on citera la Cathédrale St. John's datant de 1812, la Cathédrale Holy Redeemer de 1858, le Pont tournant au dessus de la rivière Belize qui permet de connecter le nord au sud de la ville, le Musée Maritime à côté du pont et de l'embarcadère qui permet de rejoindre certaines îles comme Ambergris, le Port Maritime qui reçoit la visite de bateaux de croisière, le Cimetière de Yarborough créé en 1787, le Phare Baron Bliss construit en 1885, la Maison du Gouvernement bâtie en 1812 qui abrite le Musée de la Culture depuis le transfert de la capitale à Belmopan, ou la Mairie de Belize City.

Port de Plaisance Si beaucoup de maisons en bois de style caribéen qui se trouvaient près du port de tourisme ont été remplacées par des constructions en dur, Belize City a conservé son caractère antillais avec une population noire plus importante que dans d'autres régions du pays.
Avec sa population nonchalante qui parle le "broken english" (le créole anglais), la musique reggae un peu partout dans la ville, on a parfois l'impression de se trouver en Jamaïque en se promenant à Belize City, notamment autour du port qui est le lieu le plus animé.
A 6 kilomètres du centre ville on pourra se divertir dans le parc Old Belize Adventures qui dispose d'une marina, d'une plage (Cucumber Beach), un musée, un restaurant et de nombreuses attractions.

Grand Trou Bleu Depuis le port de tourisme vous pourrez faire une excursion jusqu'au Grand Trou Bleu situé à 80 kilomètres des côtes, un atoll de plus de 300 mètres de diamètre dont le bleu profond contraste avec la couleur turquoise de la mer.
Le Grand Trou Bleu (Great Blue Hole en anglais) est un cénote impressionnant qui s'est formé il y a très longtemps quand le niveau des mers était plus bas. D'une profondeur de 124 mètres, ce trou sous-marin se distingue très bien depuis le ciel formant un cercle quasi parfait d'un bleu sombre entouré par des récifs et les eaux bleu turquoise de la Mer des Caraïbes.
Très prisé des plongeurs expérimentés, le Grand Trou Bleu se trouve près du Lighthouse Reef, une partie de la barrière de corail qui protège les côtes du Belize. Des excursions sont organisées en bateau depuis Belize City mais c'est en hélicoptère ou en avion que l'on pourra apprécier totalement le spectacle en survolant cet immense trou bleu au milieu de la mer.

Cucumber Beach Aux alentours de Belize City on découvrira quelques plages, on pourra faire de belles randonnées le long de la rivière Sibun et autour des lagune Fabers et Jones.
Si le pays possède des plages paradisiaques il faut savoir que la côte près de Belize City est le plus souvent envahie par la mangrove et c'est sur les îles ou en s'éloignant de la ville que l'on découvrira les plus belles plages. On pourra néanmoins profiter des plaisirs de la mer en se rendant à Cucumber Beach situé à seulement 6 kilomètres du centre ville (à Old Belize), un parc récréatif disposant d'un parc d'attraction, une marina, un musée et une plage. Si le site est divertissant, certains ne se contenteront pas de cette plage artificielle et préfèreront se rendre directement à Caye Caulker en bateau taxi, un voyage d'une durée de 30 minutes qui les amènera sur quelques unes des plus belles plages de sable blanc qu'offre le Belize.



Comment aller à Belize City

L'aéroport international Philip S. W. Goldson est situé à 16 kilomètres à l'ouest du centre ville de Belize City que l'on peut rejoindre en taxi en moins de 30 minutes.
Cet aéroport ne possède aucune liaison directe avec l'Europe et on arrivera à Belize City en passant par les Etats-Unis avec les compagnies aériennes American Airlines, United ou Delta.

Les voyageurs venant du Mexique pourront se rendre à Belize City en avion au départ de Cancun avec Tropic Air et Maya Island Air, ou de Mérida avec Tropic Air.
D'autres liaisons sont possibles depuis l'Amérique Centrale au départ de San Salvador avec TACA (Avianca), San Pedro Sula et Roatán au Honduras avec Tropic Air, de Flores (près de Tikal) et de Guatemala Ciudad avec Tropic Air et Maya Island Air.


Billet d'avionBillets d'avion à Belize City

Tropic Air

Tropic Air et Maya Island Air sont les deux principales compagnies aériennes nationales desservant les différentes destinations du Belize au départ de l'aéroport international Philip S. W. Goldson.
Tropic Air propose des vols à destination de Belmopán, Caye Corker, Corozal, Dangriga, Kanantik, Orange Walk, Placencia, Punta Gorda, Río Dorado, San Pedro et Sarteneja.
Maya Island Air dessert Caye Chapel, Caye Corker, Caye Savannah, Corozal, Dangriga, Placencia, Punta Gorda et San Pedro.

Exemples de tarifs de billet d'avion aller simple : Belize - Caye Caulker 58 €, Belize - Belmopan 61 €, Belize - Corozal 91 €, Belize - Dangriga 60 €, Belize - Punta Gorda 114 €, Belize - San Pedro (Ambergris) 60 €, Belize - San Ignacio 81 €, Belize - Placencia 88 €, Belize - Flores 137 €, Belize - San Salvador 227 € Belize - Cancun 250 €

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Circuler à Belize City

Bateau taxiLes taxis légaux au Belize sont identifiables par une plaque d'immatriculation de couleur verte qui montre la lettre D suivie de quatre chiffres en blanc.
La plupart des véhicules sont des berlines pouvant transporter 4 passagers au maximum mais on pourra voir également des vans ou minibus plus spacieux et acceptant jusqu'à 9 passagers.

Dans la plupart des villes les trajets courts coûtent entre 5 et 7 BZ$ (la course et non par personne), mais pour les trajets plus longs le tarif peut parfois être négocié.
On trouvera également près des terminaux de bus des taxis collectifs (Shared taxi van) faisant la liaison avec les petites communes, leur tarif étant inférieur aux taxis classiques.

Entre l'aéroport international et le centre de Belize City, le tarif de la course est de 50 BZ$ (soit 25 US$), le trajet durant de 15 à 30 minutes selon le trafic.
On trouvera des navettes qui font la liaison mais le tarif est à peine moins cher (20 US$ contre 25 pour le taxi).
Il n'y a pas de bus reliant l'aéroport à la ville, l'arrêt de bus le plus proche se trouvant à 2,5 kilomètres sur la Philip Goldson Highway.

Belize City est une ville de petite taille et on pourra facilement s'y déplacer à pied. Mais quand la chaleur et l'humidité rendent les jambes lourdes on choisira de se déplacer en taxi pour les distances les plus longues.
Des bus urbains desservent également la ville pour seulement 1 BZ$ par trajet. Ces bus desservent différents arrêts sur les lignes traversant le centre ville, de vieux bus scolaires mais on verra de plus en plus de minibus plus modernes pouvant transporter de 25 à 30 passagers. Seuls les bus de la compagnie Arrow Line dispose de la climatisation.

Belize City étant le point de départ vers de nombreux cayes on trouvera au port des bateaux taxis réalisant le trajet vers Caye Caulker et Ambergris Caye, certains pouvant transporter jusqu'à 80 passagers.

Caye Caulker Water Taxi Association propose des trajets simples pour Caye Caulker à 10 US$, l'aller/retour pour 17,50 US$. Pour rejoindre San Pedro sur Ambergris Caye il faudra compter 15 US$ l'aller simple et 27,50 US$ l'aller/retour.
Belize Express Water Taxi réalise les mêmes trajets pour 12,50 US$ et 22,50 US$ l'alle/retour vers Caye Caulker et 17,50 US$ l'aller simple vers San Pedro et 32,50 US$ l'aller/retour. Cette compagnie propose également des tickets pour rejoindre Chetumal au Mexique pour 47,50 US$.


Arriver ou partir de Belize City


Terminal de bus de Belize City

Pour découvrir le Belize au départ de Belize City on aura le choix entre le bus, l'avion ou le bateau taxi comme précisé ci-dessus si l'on souhaite rejoindre Caye Caulker, Ambergris Gaye ou d'autres îles moins connues de la Mer des Caraïbes.

Les principales compagnies aériennes desservant le Belize sont Tropic Air et Maya Island Air qui desservent les destinations les plus connues comme Caye Caulker, Belmopan, Corozal, Dangriga, Punta Gorda, San Pedro (Ambergris) ou San Ignacio (voir les tarifs indicatifs ci-dessus).

Mais le moyen de transport le plus populaire et le moins cher reste le bus qui permet de rejoindre toutes les communes du pays et certaines destinations touristiques dans les pays voisins comme Flores (près de Tikal au Guatemala) ou Chetumal pour poursuivre sa route vers Cancun au Mexique.

Les bus qui relient les différentes localités du Belize sont généralement très âgés et souvent bondés. Si les voyages peuvent sembler longs malgré les courtes distances, l'ambiance dans les anciens bus scolaires (Blue Bird school bus) y est souvent détendue, le chauffeur montant le son de la radio où passe généralement de la musique reggae.
Il y a deux types de bus, les "Regular" qui s'arrêtent partout et les "Non Stop" qui font le trajet direct.

Au départ de Belize City les bus partent pour la plupart du "Novelo's Bus Terminal" connu tout simplement comme le Novelo's et situé le long de la West Collect Canal Street, à moins de 800 mètres du port et du centre ville.

Pour rejoindre Flores au Guatemala depuis Belize City on aura le choix entre Linea Dorada qui propose un voyage par jour dans un bus relativement confortable pour 20 US$ environ, le bus partant à 09h30 du Terminal Maritime et arrivant à Flores 14h30, ou les bus plus folkloriques de la compagnie San Juan Express qui propose deux départs par jour à 09h30 et à 04h30, la durée du voyage étant aussi de 5 heures.

Vous trouverez des bus plus confortables pour rejoindre le Mexique depuis Belize City avec la compagnie ADO qui propose plusieurs départs par jour vers Chetumal, Playa del Carmen et Cancun, certains faisant même des arrêts à Corozal et Orange Walk.
La compagnie Premier Bus propose elle aussi 3 départs par jour entre Belize City et Chetumal en passant par Orange Walk et Corozal.


Exemples de tarifs au départ de Belize City

  • Belize city - Corozal : 9 BZ$ (135 km, 2h30)
  • Belize city - Orange Walk : 5 BZ$ (87 km, 1h30)
  • Belize city - Crooked Tree : 3,50 BZ$ (48 km, 1h15)
  • Belize city - Belmopan : 5 BZ$ (78 km, 1h30)
  • Belize city - San Ignacio : 7 BZ$ (114 km, 2h00)
  • Belize city - Benque : 8 BZ$ (125 km, 2h15)
  • Belize city - Dangriga : 10 BZ$ (165 km, 3h30)
  • Belize city - Placencia : 20 BZ$ (231 km, 5h00)
  • Belize city - Punta Gorda : 26 BZ$ (315 km, 5h15)
Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar du Belize (1 BZ$ = 0,38 € en août 2014).

Hôtels à Belize City

The Great House InnBelize City est souvent considérée par les voyageurs comme une ville étape pour partir vers les îles de la Mer des Caraïbes. Certains y passeront seulement la nuit avant de continuer leur voyage vers ces îles ou d'autres destinations du pays, d'autres préfèreront y passer quelques jours pour apprécier son charme particulier.

Les routards y découvriront de nombreux petits hôtels très bon marché qui ne sont pas répertoriés par les centrales de réservation. Mais pour ceux qui souhaitent passer un séjour dans de bonnes conditions nous vous conseillons quelques établissements bien situés et confortables en fonction de votre budget.


Petit budget

The Bakadeer Inn : au centre ville, cet établissement se trouve dans un quartier calme et dispose de la Wifi. Les chambres doubles sont spacieuses et sont équipées de la télévision et d'une salle de bain, le tout à partir de 25 €.


Bella Sombra Guest House Downtown : A deux part du port et en plein centre ville, le Bella Sombra Guest House Downtown dispose de studios autour d'un jardin. Les studios sont équipés d'une kitchenette, une connexion Wifi, la climatisation et une salle de bain à partir de 49 € la nuit pour deux personnes.


Budget moyen

Best Caribbean Belize Pickwick Hotel : au bord de la mer et proche du port, ce bel hôtel dispose d'une piscine, d'un restaurant et d'une connexion Wifi. Les chambres doubles sont très spacieuses et disposent d'une entrée privée, de la climatisation, télévision et salle de bain privée, le tout à partir de 53 €.


Chateau Caribbean : Idéalement situé au bord de la mer et à proximité du port, le Chateau Caribbean est un hôtel de caractère avec un bar restaurant et une connexion Wifi. Ses chambres doubles sont équipées d'un balcon, télévision, climatisation, salle de bain privée, le tout à partir de 82 €.


Grand Luxe

The Great House Inn : Dans un magnifique édifice colonial situé en bord de mer, The Great House Inn est un établissement de grand standing qui vous propose de très belles chambres doubles avec télévision, climation, connexion Wifi, minibar et salle de pain privée à partir de 110 €.


Best Western Belize Biltmore Plaza Hotel : A seulement 4 kilomètres du centre ville et au bord de la mer, cet établissement luxueux dispose d'un restaurant, un bar et une grande piscine. Ses chambres doubles sont très confortables et sont équipées de la climatisation, télévision, bureau, minibar et une belle salle de bain, le tout à partir de 120 €.


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