Punta Gorda



Punta Gorda

C'était à l'origine un petit village de pêcheurs fondé en 1823 par des émigrants Garifunas venant du Honduras. Située au sud du Belize, Punta Gorda ne se trouve qu'à une trentaine de kilomètres du Guatemala mais c'est par bateau-taxi que l'on se rendra à Livingston ou Puerto Barrios.
Punta Gorda est une petite ville à l'ambiance très caribéenne avec un population noire très importante. On y remarquera sa Tour de l'Horloge dans le Parc Central, son marché aux poissons, son marché de rue organisé les lundis, mercredis, vendredis et samedis, où les producteurs des villages voisins viennnent y proposer leurs fruits et légumes, le front de mer et une toute petite plage au nord de Punta Gorda.

Que voir à Punta Gorda

Sapodilla CayesA Punta Gorda des activités nautiques vous seront proposées comme le snorkeling, la plongée sous marine autour de la Réserve Marine de Sapodilla Cayes et ses magnifiques plages, Snake Cayes et la Barrière de Corail située à 60 kilomètres des côtes, le kayak de mer, la pêche en mer ou des excursions en bateau à fond de verre pour découvrir les fonds marins.
Des balades en vélo sont également proposées vers Boom Creek Village près de la Rivière Moho dans laquelle vous pourrez vous rafraîchir. A seulement 10 kilomètres au sud-ouest de Punta Gorda, Boom Creek est un village traditionnel maya sans électricité ni boutiques, un site bien tranquille fréquenté par les amateurs de Kayak qui descendent la rivière Moho depuis Cotton Tree ou Santa Ana. Que ce soit en kayak le long de la rivière Moho ou en vélo depuis Punta Gorda, la balade jusqu'à Boom Creek Village vous permettra d'observer de nombreux oiseaux.

Rio BlancoPunta Gorda est aussi le point de départ pour faire de belles randonnées dans le Parc Rio Blanco où se trouvent les villages Mayas de Santa Cruz, Santa Elena, Golden Stream Village et Pueblo Viejo. Dans ce parc on appréciera tout particulièrement les cascades du Rio Blanco et l'observation de la faune dans la forêt tropicale où l'on verra de nombreux oiseaux et reptiles, mais aussi des jaguars, des ocelots, des margays ou des loutres de rivière.
Le Parc National de Rio Blanco est géré par l'Association Maya Rio Blanco (RBMA) regroupant les habitants des quatre village mentionnés ci-dessus. Sa principale attraction ce sont ses chutes qui se précipitent dans une piscine naturelle qui invite à la baignade.

Forêt Humide de MachacaPunta Gorda se trouve également à une vingtaine de kilomètres du Sanctuaire de la Vie Sauvage d'Agua Caliente Luha et de la Forêt Humide de Machaca, d'autres lieux qui enchanteront les amateurs d'écotourisme en raison de leur grande biodiversité.
Le Sanctuaire d'Agua Caliente Luha se compose de trois petits lacs, deux sources d'eau chaude et des marais au milieu d'une forêt couvrant une superficie de 5492 hectares. On y fera des randonnées à pied en suivant les sentiers balisés ou en kayak le long des cours d'eau, observant lors de cette agréable balade de nombreux oiseaux.
Dans la Forêt Humide de Machaca les visiteurs découvriront une vaste réserve de 12 000 hectares de superficie qui abrite une faune et une flore d'une très grande richesse.

Nim Li PunitEnfin, les amateurs de vieilles pierres découvriront les vestiges archéologiques de la civilisation Maya en se rendant sur les sites de Lubaantun, Nim Li Punit, Uxbenka et Pusilha, des sites cependant très modestes par rapport aux plus grands sites archéologiques du Belize. On hésitera pas cependant à visiter les deux premiers, les autres intéresseront surtout les inconditionnels de l'archéologie Maya.
Lubaantun se situe à 30 kilomètres au nord-ouest de Punta Gorda et fut découvert au début du 20ème siècle. Si le site est plus récent que d'autres cités Mays du Belize (de 700 à 900), les vestiges y son cependant peu importants.
Nim Li Punit est situé à 43 kilomètres de Punta Gorda, en prenant la route qui rejoint Placencia. C'est entre le 5ème et le 8ème siècle que la cité de Nim Li Punit a connu son apogée et on appréciera ses trois places et ses pyramides au coeur de la forêt habitée par de nombreux singes, des agoutis, des pumas, des jaguars et de nombreux oiseaux.



Comment aller à Punta Gorda

Bus à Punta GordaPunta Gorda de situe à 338 kilomètres de Belize City et la ville est accessible par avion ou par bus.
Trois compagnies de bus desservent la ville, National Transport, BBDC, et James Bus Line, toutes passant par Belmopan et Dangriga.
Le trajet en bus entre Belize City et Punta Gorda dure entre 5h15 et 6h30, la duée du voyage dépendant du type de service (Express ou Régulier pour 24 ou 22 BZ$).
On atteindra Punta Gorda depuis Dangriga au bout de 3h30 de voyage pour réaliser les 166 kilomètres de distance qui séparent les deux villes, le billet coûtant de 13 à 15 BZ$ selon les services.
Au départ de Belmopan, le voyage jusqu'à Punta Gorda dure de 4 à 5h15 pour réaliser les 238 kilomètres de distance (de 19 à 22 BZ$).

Les plus pressés pourront prendre un vol de Tropic Air ou Maya Island Air pour rejoindre Punta Gorda en 1h10 de vol, le billet d'avion aller simple coûtant environ 140 US$.
Punta Gorda est également reliée par ces deux compagnies aériennes à Dangriga, un vol d'une durée de 50 minutes pour 90 US$ l'aller simple.
On pourra également se rendre à Punta Gorda depuis Placencia avec Tropic Air et Maya Island Air pour 55 US$ environ le billet simple, le vol durant 25 minutes.

Pour ceux qui viendraient du Guatemala, Punta Gorda est reliée par bateau à Puerto Barrios, un voyage en mer d'une heure pour seulement 40 à 50 BZ$ selon les compagnies. Certaines compagnies comme Asugena proposent deux fois par semaine (mardi et vendredi) de relier Punta Gorda à Livingston pour 40 BZ$.

Circuler à Punta Gorda

Bateau au Sapodilla CayesAvec ses 5 000 habitants Punta Gorda n'est pas très grande et pourra être parcourue sans problèmes à pied ou en vélo. On ne fera appel au taxi que pour les destinations les plus éloignées comme certains hôtels situés à l'extérieur de la ville.

Pour rejoindre le Sanctuaire de la Vie Sauvage d'Agua Caliente Luha des bus locaux permettent de rejoindre Laguna située à l'entrée de la réserve. Les bus sont cependant trop peu fréquents et il sera plus facile de faire le voyage avec un taxi.

Ceux qui voudront rejoindre le Parc National Rio Blanco pourront prendre un bus de Punta Gorda au village de Jalacte situé à 64 kilomètres. Mais pour cette destination également le manque de bus locaux est évident et il vaudra mieux passer par une agence de voyage locale ou un taxi pour faire l'excursion.

En ce qui concerne la Réserme marine de Sapodilla Cayes, il faudra prendre un bateau pour parcourir les 60 kilomètres de distance depuis Punta Gorda. Une fois sur place, le kayak est un des meilleurs moyens de transport pour découvrir les îlots et leurs belles plages de sable blanc.
Plus proches des côtes, les îles de Snake Cayes seront plus abordables que celles de Sapodilla Cayes et offriront aussi aux visiteurs de belles plages même si la plupart des îlots sont entourés par la mangrove.


Partir de Punta Gorda


Tropic Air

Punta Gorda se trouvant au sud du pays ce sera l'occasion pour les touristes de poursuivre leur voyage vers le Guatemala en prenant un bateau taxi à destination de Puerto Barrios, une liaison rapide puisque le trajet en bateau taxi se fait en une heure ou une heure trente selon l'état de la mer, le billet ne coûtant que 40 à 50 BZ$.

Si la plupart des touristes voyageront en bus pour quitter Punta Gorda à destination de Dangriga, Belmopan ou Belize City (voir les tarifs ci-dessus), certains préfèreront prendre l'avion vers Belize City pour éviter les 6 heures de bus.

L'avion est d'ailleurs la solution la plus pratique pour rejoindre d'autres destinations du Belize comme Caye Caulker, Ambergris Caye ou Corozal en faisant une escale à Belize City.
Les voyageurs souhaitant se rendre vers d'autres destinations en Amérique Centrale choisiront également ce mode de transport puisque les vols entre Punta Gorda et l'aéroport international de Belize City sont très fréquents (10 vols par jour).


Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar du Belize ou en Dollar Américain (1 BZ$ = 0,38 € en août 2014).

Hôtels à Punta Gorda

Kiskadee LodgeMalgré son intérêt touristique, Punta Gorda n'est pas très bien répertoriée par les centrales de réservation d'hôtels.
On trouvera quelques lodges de luxe près de la Forêt Humide de Machaca comme le Kiskadee Lodge ou The Lodge at Big Falls, mais pour réserver des chambres plus simples ou situées à Punta Gorda et proches des autres sites décrits ci-dessus vous devrez contacter les hôtels présentés dans la liste suivante.

L'autre solution c'est de se rendre sans réservation à Punta Gorda et de chercher sur place les hôtels non répertoriés ou de demander s'il est possible de loger chez l'habitant.


Liste d'hôtels à Punta Gorda et les environs

  • Frontier Inn : 3 Airstrip Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2450
  • Airport Hotel : 2 Ogaldez Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2495
  • Arvin's Landing Guest House : Punta Gorda - Tél. : 501 722-2553
  • Boyer's Guest House : Punta Gorda - Tél. : 501 722-2344
  • Charlton's Inn : 9 Main Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2197
  • Circle C Hotel : 117 West Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2726
  • Dorl's Sea Breeze : 6 Front Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2243
  • G & G's Inn : 49 Main Middle Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2086
  • Hotel Mira Mar : Punta Gorda - Tél. : 501 722-2033
  • Mahung's Hotel : 11 North & Main Streets, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2044
  • Nature's Way Guest House : 65 Front Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2119
  • Pallavi's Hotel : 19 Main Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2414
  • Punta Caliente Hotel & Restaurant : 108 Jose Maria Nunez, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2561
  • St. Charles Inn : 23 King Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2149
  • The Traveller's Inn : Jose Maria Nunez Street, Punta Gorda - Tél. : 501 722-2568
  • Wahima Hotel : 11 Front Street, Punta Gorda - Tél. : 05-22542
  • Blue Creek Rainforest Lodge : Blue Creek Village - Tél. : 05-22119
  • Enna's Hotel : Monkey River - Tél. : 06-22014
  • Belcampo Lodge : Machaca Hill Rainforest Canopy Lodge - Tél. : 1 888 299 9940
  • Cotton Tree Lodge : Moho River - Tél. : 501 670-0557
  • The Farm Inn : Southern Highway - Tél. : 501 732-4781

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Plan de Punta Gorda

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