Samana



SamanáAu sud de la Péninsule de Samaná habitée par les indiens Tainos avant l'arrivée des espagnols, la cité de Santa Bárbara de Samaná ne fut fondée qu'en 1756 en l'honneur de la Bárbara de Bragance, l'épouse du Roi d'Espagne Ferdinand VI. Santa Bárbara de Samaná fut alors peuplée par quelques familles espagnoles venant des îles Canaries.
Six ans plus tard, en 1762, d'autres familles venant des Canaries dirigées par le brigadier Diego de Lira installèrent une colonie au sud de la baie de Samaná, Sabana de la Mar.

Suite au Traité de Bâle, l'île de Saint-Domingue passa entre les mains des Français en 1795, lesquels tentèrent de coloniser la Péninsule de Samaná en y cultivant le café et en exploitant les bois précieux de cette région tropicale comme l'acajou.
Mais la présence française à Samaná fut de courte de durée, les troupes ne pouvant contenir les attaques menées par les espagnols alliés au nouvel état d'Haïti et aux britaniques. Pour contrôler la Baie de Samaná, le Président Haïtien Jean Pierre Boyer fit même construire un fort à Los Cacaos, à l'est de Santa Bárbara de Samaná.

Après l'indépendance de la République Dominicaine, l'économie de la Péninsule de Samaná reposait surtout sur l'exploitation du café, du cacao et du bois, ainsi que sur la pêche en raison de l'abondance de poissons dans la baie.

C'est avec l'arrivée au pouvoir de Joaquín Balaguer en 1966 que le potentiel touristique de Samaná commença à être exploité. Le Président Dominicain y fit construire un hôtel à Santa Bárbara et un second à Cayo Levantado, marquant ainsi le début du tourisme dans cette partie du pays.
Aujourd'hui Samaná est une des destinations préférées des touristes étrangers qui y découvriront surtout de beaux paysages tropicaux entourant la Baie de Samaná où viennent chaque année les baleines à bosse.

Que voir à Samana

Santa Bárbara de Samaná, que les gens nomment tout simplement Samaná, est la principale ville de la Péninsule de Samaná. Desservie par l'aéroport international Samaná - El Catey qui se trouve à 48 kilomètres du centre ville et à 26 kilomètres de Las Terrenas, Santa Bárbara de Samaná est le lieu idéal pour découvrir la péninsule avec ses forêts topicales, ses montagnes, sa côte et sa mangrove, observer les baleines qui viennent se reproduire dans la Baie de Samaná, partir à la découverte du Parc National los Haitises par la mer, une des merveilles de la nature.


Principales attractions touristiques de Samana


Malecón

Santa Bárbara de Samaná est une petite ville animée et ses habitants sont très chaleureux, toujours prêts à renseigner les touristes, leur indiquer où sont les boutiques d'artisanat, les agences de voyages ou les bons restaurants.
Le lieu le plus animé de Santa Bárbara de Samaná est le Malecón, une longue promenade le long de la mer avec des bars, des restaurants et des boutiques de souvenirs qui attendent les passagers des bateaux de croisière.
Des miradors ont été installés le long du front de mer, permettant aux touristes d'apercevoir les baleines pendant leur période de migration.
Illuminé le soir, le Malecón est le lieu préféré des habitants de Santa Bárbara de Samaná qui viennent s'y promener après le dîner, profitant de la brise marine qui vient rafraîchir l'atmosphère.


Pueblo Príncipe

Le long de la Avenida La Marina, près du Malecón, Pueblo Príncipe est un centre commercial très animé puisqu'on y trouvera non seulement des boutiques mais aussi des restaurants, des bars, un casino et une discothèque.
Comme son nom l'indique, Pueblo Príncipe a été conçu comme un village avec des maisons colorées de style caribéen représentant des cases créoles, et une navette permet aux clients de l'hôtel Grand Bahía Príncipe Cayacoa de faire l'aller/retour aussi bien de jour que de nuit pour profiter de ses boutiques et de son ambiance.
De jour on pourra faire des achats de bijoux, de vêtements, d'artisanat, de souvenirs ou de cigares dominicains, en soirée on pourra dîner dans son bar restaurant Bahia Azul, et ensuite se divertir dans son casino ouvert tous les jours de 16h00 à 03h00. Ceux qui souhaiteraient danser au rythme du Merengue, de la Bachata et autres danses latinos pourront le faire dans sa discothèque ouverte de 22h00 à 03h00.


Musée des Baleines

Que vous arriviez ou non à la bonne période pour voir les baleines dans la Baie de Samaná, la ville de Santa Bárbara de Samaná vous proposera d'en savoir davantage sur ces géants des mers grâce à son Musée des Baleines situé au sud de la ville, près du Grand Bahia Principe Cayacoa.
Le Musée des Baleines explique à ses visiteurs la longue migration des baleines à bosse depuis l'Océan Arctique jusqu'à la Baie de Samaná, lieu qu'elles ont choisi pour s'accoupler et mettre au monde leur progéniture.
Ouvert tous les jours de 09h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00, le Musée des Baleines complètera donc votre visite de la Péninsule de Samaná en vous montrant de nombreux documents sur les baleines à bosse, et même le squelette de l'une d'entre elles.


Grand Bahía Príncipe Cayacoa

Juste à côté du Musée des Baleines, le Grand Bahía Príncipe Cayacoa est un complexe touristique situé sur une colline qui domine la Baie de Samaná, offrant un magnifique point de vue.
Le Grand Bahía Príncipe Cayacoa dispose d'une piscine, une plage privée, un spa, quatre restaurants, quatre bars situés sur tout le complexe et notamment au bord de la piscine et de la plage, une connexion wifi dans le hall, une salle de sport, et propose de nombreuses activités comme la planche à voile, le catamaran, le kayak, le snorkeling ou la plongée sous-marine.
Cet hôtel dispose de 295 chambres et suites dont la plupart donnent sur la Baie de Samaná, des chambres très confortables avec climatisation, télévision, minibar, cafetière, balcon ou terrasse, et salle de bains avec baignoire à remous.
Toutes les chambres et suites du Grand Bahía Príncipe Cayacoa sont proposées en forfait tout inclus, c'est à dire comprenant tous les repas servis sous la forme de buffet, trois dîners par semaine dans les restaurants à la carte sur réservation, les boissons et les activités mentionnées ci-dessus.
Le bureau d'excursion du Grand Bahía Príncipe Cayacoa vous proposera de découvrir le Parc National Los Haitises, de faire des balades à cheval à Playa Rincón ou des aventures en 4x4 dans la forêt tropicale.


Pont de Samaná

Depuis le petit promontoire où se trouve le Grand Bahía Príncipe Cayacoa, le Pont de Samaná est devenu une des icones de la ville. Reliant les îlots de la baie, sa construction fut ordonnée par le Président Joaquín Balaguer dans les années 1970, celui-ci souhaitant suivre le plan de la villé dessinée par l'architecte Ferrand à la demande de l'empereur Napoléon Ier. Mais Ferrand avait tracé une ligne sur le plan dans le seul but d'indiquer les îlots alignés en face de la ville, ce que Balaguer interpréta pour un pont qu'il fit construire.
Aujourd'hui ce pont pietonnier est une des principales attractions de la région, offrant de magnifiques points de vue sur la baie et la ville de Santa Bárbara de Samaná.
Il s'agit en fait de trois ponts (deux petits et un très long) construits entre deux îlots recouverts par la végétation tropicale, Cayo Linares et Cayo Vigía. C'est à pied ou en vélo que les touristes parcourent ce pont qui mène nulle part sinon sur le plus grand des deux îlots, Cayo Vigía, dont le seul intérêt est le panorama qu'il offre sur le port de Santa Bárbara de Samaná et la baie.


Cayo Levantado

Depuis le port de Santa Bárbara de Samaná on pourra également rejoindre Cayo Levantado, une petite île tranquille où vous aurez l'impression de séjourner danns un véritable jardin tropical en passant une nuit ou plus dans son hôtel de luxe, le Gran Bahia Principe Cayo Levantado.
Depuis cette petite île paradisiaque bordée de belles plages de sable blanc baignées par les eaux transparentes de la Mer des Caraïbes, on pourra voir passer les baleines à bosses qui migrent vers la Baie de Samaná entre les mois de janvier et mars.
Lieu idéal pour pratiquer le snorkeling, nager dans les eaux tranquilles ou bronzer sur la belle plage de Playa Bacardi, Cayo Levantado enchantera également les visiteurs qui découvriront dans sa forêt tropicale de nombreux oiseaux comme les Amazones d'Hispaniola, ainsi que de petits mammifères comme les Sélénodontes ou les Hutias.


Playa Anadel

A 5 kilomètres à l'est de Santa Bárbara de Samaná en prenant la route qui mène à Las Galeras, Playa Anadel est une belle petite plage de sable doré très appréciée des locaux en raison de sa proximité avec la ville.
On y trouvera un bar restaurant où l'on pourra déguster des bons plats de poissons et savourer des cocktails comme le fameux coco loco. Le Cayenas del Mar fonctionne comme un club de plage en proposant des vestiaires, salles de bains, chaises longues et parasols ainsi que deux boissons pour 18 USD la journée. Son restaurant vous propose des plats à des prix très accessibles, et des excursions sont possibles depuis sa jetée privée. Et pour ceux qui seraient encore stressés malgré la beauté de la région, le Cayenas del Mar propose également des massages relaxant au milieu des eaux.
Depuis cette petite plage d'un kilomètre d'extension on profitera également de la très belle vue sur Cayo Levantado.


Playa Las Flechas

En poursuivant son chemin vers Las Galeras, à 9 kilomètres de Santa Bárbara de Samaná, la petite plage de Las Flechas se trouve juste en face de Cayo Levantado.
Cette petite plage se trouve au fond du Golfe des Flèches nommée ainsi quand Christophe Colomb tenta d'y débarquer le 12 janvier 1493. C'est donc sur cette plage qu'eut lieu le premier affrontement de l'histoire entre les indiens Ciguayos dirigés par le cacique Taino Mayobanex et les espagnols, selon Bartholomé de Las Casas qui faisait partie de l'expédition.
Après avoir permis aux espagnols de débarquer pour faire du troc avec les indiens, ceux-ci changèrent brutalement d'attitude et les nouveaux venus furent reçus par une pluie de flèches. La quantité de flèches était telle que Colomb décida de nommer les lieux le "Golfe des Flèches".


Los Cacaos

A peu de distance de Playa Las Flechas et à 11 kilomètres de Santa Bárbara de Samaná, on arrivera au village Los Cacaos. C'est à cet endroit que le Président Haïtien Jean Pierre Boyer fit construire un fort pour protéger la Baie de Samaná d'un retour possible des troupes françaises qui avaient été expulsées de l'île avec l'aide des anglais et des espagnols.
Comme son nom l'indique, on pourra y voir de belles plantations de café près de la forêt tropicale, et surtout une belle plage à proximité de quelques hôtels comme le Vista Mare ou La Tambora Beach Resort.
Los Cacaos se trouve juste à côté de Punta Balandra où se trouve l'Observatoire Terrestre des Baleines, un mirador qui permet d'observer ces géants des mer entrer dans la Baie de Samaná.


Las Galeras

A 26 kilomètres au nord-est de Santa Bárbara de Samaná se trouve Las Galeras, sur la Bahía del Rincón entre les caps Cabrón et Samaná. Le village de Las Galeras est un endroit préservé de la Péninsule de Samaná, avec de belles plages de sable fin qui forment une ligne blanche entre le bleu de l'océan et le vert des cocotiers.
Le nom du village vient de la présence de deux galères qui se trouvaient sur la côte nord-est de la Péninsule de Samaná, des navires mus par des prisonniers et dont le rôle était d'intervenir contre les bateaux des corsaires et des pirates.
Contrairement à Las Terrenas la petite commune de Las Galeras n'est pas encore totalement investie par les promoteurs immobiliers et on y trouvera de belles plages tranquilles et des petits restaurants où manger de bons plats de la cuisine créole.
En se promenant dans le village les touristes y trouveront cependant des boutiques d'artisanat et de nombreuses épiceries où ils trouveront les ingrédients nécessaires pour préparer leurs propres repas dans leur villa ou leur bungalow.


Playa Rincón

Sur les 6 kilomètres de côtes qui longent la Baie de Rincón à l'ouest de Las Galeras on décourvira de belles plages donnant sur l'Océan Atlantique.
La plus proche est Playa Las Galeras qui a obtenu le Pavillon Bleu en raison de la qualité de ses eaux. En poursuivant son chemin vers l'ouest on découvrira Playa La Playita qui comme son nom l'indique est une petite plage tranquille aux eaux transpentes avec un petit couloir entre les coraux qui mène à une piscine naturelle.
Juste à côté Playa Caletón est surnommée la "Plage des amoureux", un coin tranquille pour passer un moment romantique, éloigné des restaurants et des bars qui pourraient rompre le charme d'un délicieux moment à deux à l'ombre des cocotiers.
Mais la plage la plus intéressante est sans doute Playa Rincón, une belle plage de 5 kilomètres d'extension bordée par des cocotiers et des amandiers, le coin idéal pour ceux qui cherchent à s'isoler et profiter de ses eaux tranquilles. Considérée comme une des plus belles plages des Caraïbes, Playa Rincón est réservée à ceux qui souhaitent passer un moment agréable dans un site naturel de toute beauté entre les montagnes recouvertes par la végétation tropicale.


Parc national Los Haitises

De Santa Bárbara de Samaná on pourra rejoindre le Parc national Los Haitises qui s'étend au sud-ouest de la Baie de Samaná, un site enchanteur avec ses fjords qui se perdent dans la mangrove, ses nombreuses grottes, sa végétation éxhubérante qui abrite une faune très riche. La visite du parc peut se faire depuis Sabana de la Mar, en bateau depuis Santa Barbara de Samana, ou depuis Sanchez par la route.
Dans la langue des indiens Tainos, Haïti veut dire "terres hautes" ou "terres de montagnes", et le paysage impressionnant qu'offre Los Haitises est formé de nombreux mogotes (des petites collines typiques des Caraïbes) d'une hauteur de 30 à 40 mètres et recouverts par une végétation luxuriante.
En se promenant dans le Parc National Los Haitises on pourra observer de petits mammifères comme des solénodontes, des hutias et des chauves-souris, on pourra voir aussi des boas, des tortues de mer et des lamantins, ainsi que de nombreux oiseaux tels que des pélicans, des frégates, des amazones d'Hispaniola, des chouettes effraies ou des hibous maîtres-bois. On pourra également se rendre sur certaines îles comme le Cayo de los Pájaros qui est le lieu de prédilection de nombreux oiseaux et surtout des pélicans.
Le Parc possède aussi de nombreuses grottes qui servaient d'abri aux indiens Tainos qui ont laissé sur les murs d'intéressants pétroglyphes, bas-reliefs et peintures rupestres monochromes.



Comment aller à Samana

Aerolíneas MasSanta Bárbara de Samaná est accessible par les airs grâce à la présence de deux aéroports, celui d'Arroyo Barril situé à 12 kilomètres à l'ouest de la ville et à 29 kilomètres au sud-est de Las Terrenas, et celui d'El Catey à 46 kilomètres à l'ouest de Santa Bárbara de Samaná en empruntant l'autoroute qui passe par Sánchez.

La piste de l'aéroport Arroyo Barril ne mesure que 1300 mètres de longueur, accueillant seulement des avions de petites tailles comme ceux de la compagnie Aerolíneas Mas qui propose des vols depuis Santo Domingo et Aeronaves Dominicanas au départ de Punta Cana. Aeronaves Dominicanas propose également des vols charters au départ de Santiago de los Caballeros ou Puerto Plata.

L'aéroport International El Catey a été inauguré le 6 novembre 2006 et possède une piste d'atterrissage de 3000 mètres de longueur permettant d'accueillir des avions de grande taille y compris le Boeing 747.
Cet aéroport reçoit des vols réguliers opérés par Air Canada et WestJet depuis Toronto, JetBlue au départ de New York, et des vols charters réalisés par Air Canada depuis Halifax, Montréal et Ottawa, avec Air Transat depuis Montréal et Toronto, ou avec Orbest depuis Lisbonne et Madrid.
La compagnie Servicios Aéreos Profesionales propose également des vols charters depuis Porlamar (Isla Margarita), Punta Cana, Puerto Plata et Santo Domingo.


Billet d'avionBillets d'avion à Santo Domingo

Plus économique que l'avion, la compagnie de transport Caribe Tours propose des voyages entre Santo Domingo et Santa Bárbara de Samaná, un trajet d'une durée de 4h30 dans un bus confortable et climatisé pour seulement 310 Pesos.

Circuler à Samana

Bateau dans la Baie de SamanaL'aéroport est situé à 45 minutes environ en voiture de Santa Bárbara de Samaná et on pourra faire le trajet en taxi ou en voiture de location. Etant donnée la distance entre l'aéroport et Santa Bárbara de Samaná, il faudra compter 80 USD pour faire le trajet en taxi, 85 USD pour Las Terrenas ou 100 USD pour Las Galeras.
Sachez cependant que vous pouvez contacter l'hôtel que vous avez réservé pour votre séjour à Samaná, la plupart des hôteliers proposant eux-mêmes un service de navette souvent bien moins cher que les taxis de l'aéroport.

A Samaná, l'idéal pour se déplacer entre les différentes plages et communes de la péninsule est de louer une voiture, un 4x4, un quad ou une moto.
Une location de voiture à l'aéroport El Catey avec l'agence Sixt est proposée à partir de 300 € la semaine, kilométrage illimité.

Pour voyager entre les différentes localités de la péninsule la solution la plus économique est le guagua, un bus généralement bondé mais qui ne coûte en moyenne que 100 Pesos par trajet. Une des principales compagnies opérant sur la péninsule est Bluebird Express.

C'est bien sûr en bateau que l'on rejoindra Cayo Levantado, Sabana de la Mar ou certaines plages inaccessibles par la route. Le trajet entre Santa Bárbara de Samaná et Sabana de la Mar dure environ une heure dans un bateau pouvant transporter de 24 à 30 personnes et coûte 200 Pesos.

Pendant la saison des baleines des agences de voyages proposent des excursions en catamaran incluant les boissons et le déjeuner pour environ 3000 Pesos, l'excursion permettant d'observer les baleines à bosse et de passer un moment sur une plage paradisiaque de Cayo Levantado.


Arriver ou partir de Samana


Caribe Tours

Beaucoup de touristes étant arrivé à Santa Bárbara de Samaná avec un forfait tout inclus ou un circuit organisé quitteront les lieux en prenant leur avion à l'aéroport El Catey, tandis que d'autres utiliseront celui d'Arroyo Barril beaucoup plus proche de la ville pour rejoindre d'autres destinations en République Dominicaine.

Le terminal de bus de Santa Bárbara de Samaná se trouve près du marché et de nombreux bus locaux (guaguas) partent pour régulièrement vers les autres communes de la péninsule comme Las Terrenas, Las Galeras, Sánchez et même des destinations plus éloignées comme Santo Domingo, Puerto Plata ou Santiago de Los Caballeros.
Le bus le plus confortable pour rejoindre Santo Domingo est celui de Caribe Tours qui passe par Sánchez et San Francisco de Macorís.
A San Francisco de Macorís on trouvera des bus très fréquents pour rejoindre d'autres villes du nord de la République Dominicaine comme Santiago de los Caballeros, Sosua, Cabarete ou Puerto Plata.


Exemples de tarifs de bus au départ de Samana


Ville Distance Durée Prix

Castillo 88 Km 1h55 120 Pesos

Cruce del Abanico 76 Km 2h05 120 Pesos

Nagua 70 Km 1h30 100 Pesos

Pimentel 98 Km 2h10 120 Pesos

San Francisco de Macorís 119 Km 2h30 140 Pesos

Sánchez 33 Km 0h40 70 Pesos

Santo Domingo 176 Km 4h30 310 Pesos


Tarifs constatés au mois de décembre 2014 sur le site de Caribe Tours, compagnie spécialisée dans le transport en bus des touristes vers les destinations les plus populaires. Un euro valant 54 Pesos Dominicains à cette date.

Hôtels à Samana

The Bannister HotelLa Péninsule de Samaná est une des régions qui reçoit de plus en plus de touristes en République Dominicaine grâce à la beauté de ses paysages et ses plages moins fréquentées que celles de Punta Cana. Cependant, la partie est de la péninsule possède une infrastructure hôtelière moins importante que ce que l'on pourra découvrir à Las Terrenas.

Si vous prévoyez un voyage durant la haute saison et notamment pendant la période de migration des baleines (de janvien à début avril), il est fortement recommandé de réserver votre hébergement à l'avance.
La plupart des hôtels proposés par les centrales de réservation sont situés à Las Galeras car c'est là que se trouvent les plus belles plages de cette région.


Petit budget

La Rancheta : A Las Galeras et à peu de distance de la plage, La Rancheta dispose d'une piscine, d'un restaurant, un jardin avec possibilité de faire un barbecue, une connexion wifi, et vous propose des bungalows avec terrasse, cuisine équipée, ventilateur et salle de bains privée à partir de 30 €.


Villa La Caleta : Au bord de la plage de La Caleta à Las Galeras, cet établissement comprenant deux grandes villas dispose d'une connexion wifi, de beaux jardins, un lave-linge à disposition des hôtes, et vous propose des chambres doubles avec entrée indépendante, ventilateur, réfrigérateur et salle de bains privée à partir de 33 €.


Budget moyen

Villa La Plantacion : A deux pas de la rue principale et de la plage de Las Galeras, la Villa La Plantacion dispose d'une piscine, un restaurant, une connexion wifi, un jardin avec un bar, un salon commun, un bureau d'excursions, et vous propose des chambres doubles équipées d'un balcon et d'une terrasse, un ventilateur, une entrée privée, un bureau et une salle debains privée à partir de 47 €.


Chalet Tropical Village : A peu de distance de la rue principale de Las Galeras, ce village de vacances dispose de plusieurs villas et se trouve à proximité d'un supermarché et de plusieurs bars et restaurants. Le Chalet Tropical Village vous propose des chambres doubles spacieuses avec un accès au salon et à la cuisine commune entièrement équipée, un ventilateur, une connexion wifi et une salle de bains privée, le tout à partir de 51 € petit déjeuner compris.


Grand Luxe

Vista Mare : Sur les hauteurs de Los Cacaos, le Vista Mare offre une très belle vue sur le Golfe des Flèches et dispose d'un restaurant, un bar, une salle de sport, un patio, un petit supermarché et un accès à une plage privée. Ses appartements sont très spacieux et possèdent la climatisation, un coin salon avec canapé et télévision, une cuisine entièrement équipée, un balcon avec vue sur la mer ou les jardins, une salle de bains privée, le tout à partir de 140 €.


The Bannister Hotel : A Puerto Bahia près de Santa Barbara de Samana, cet hôtel luxueux dispose de sa propre marina, des piscines, un spa, une salle de sport, un restaurant, un bar et offre des excursions à Cayo Levantado. Ses suites offrent une très belle vue sur la Baie de Samana et sont équipées d'un balcon, un coin salon, un canapé, une télévision, la climatisation, une kitchenette avec un coin repas, une salle de bains privée, le tout à partir de 247 €.


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Des frais de services (10%) et la TVA (18%) sont à rajouter aux tarifs annoncés par les hôtels de la République Dominicaine.

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