Vasco Núñez de Balboa



Vasco Núñez de Balboa, descubridor del Mar del Sur


Vasco Núñez de BalboaConquistador español nacido en Jerez de los Caballeros, España, en 1475 - muerto en Acla, Panamá, en 1519.

De origen gallego, es probable que Vasco Núñez de Balboa sea el hijo del Hidalgo Nuño Arias de Balboa y de una dama de Badajoz.

En 1501, emprende su primer viaje con la expedición de Rodrigo de Bastidas hacia las islas del Caribe que pertenecían a la actual Colombia (Santa Marta, Cartagena y golfo de Urabá o Darién).

Permanece en la isla de Hispaniola (La Española), pero no tiene suerte y se ve obligado a abandonarla.
En 1508, Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa crean nuevas provincias en las tierras comprendidas entre los cabos de la Vela (Venezuela) y de Gracias a Dios. La más oriental es llamada Nueva Andalucía, y la situada al oeste del golfo de Urabá, Castilla del Oro.

Un año más tarde, Vasco Núñez de Balboa huye de sus acreedores de Santo Domingo y se embarca clandestinamente con la expedición dirigida por Enciso que parte al encuentro de Fernando Alonso de Ojeda, quien había fundado la colonia de San Sebastián de Urabá, en Nueva Andalucía, dejando un grupo de hombres bajo el mando de Francisco Pizarro.

Poco después de su llegada, Balboa adquiere una cierta popularidad entre sus compañeros gracias a su carisma y su conocimiento del terreno.

Más tarde, el regimiento se desplaza al Darién, donde Balboa funda en 1510 la primera colonia permanente sobre el continente americano, Santa María de la Antigua del Darién. Elegido alcalde, envía emisaros a fin de contactar a Nicuesa, a efectos de convencerle para que lo nombre Gobernador de la Antigua. Pero éste, estimando este gesto presuntuoso, se pone a la cabeza de un destacamento encargado de castigar a Balboa. Pero Balboa triunfa y Nicuesa es abandonado a su propia suerte en un bote perdido en el mar.

En 1511, Balboa obtiene el cargo de Gobernador.
Él está intrigado por los dichos de los indígenas que hablan de un mar desconocido por los españoles, y decide partir a su descubrimiento. El 25 de septiembre de 1513, Vasco Núñez de Balboa cumple uno de los actos más importantes de la conquista española en América, el descubrimiento del Mar del Sur, es decir, el Océano Pacífico.

Con la llegada de Pedrarias Dávila, el nuevo Gobernador, Balboa conserva sus cargos de "Adelantado del Mar del Sur" y Gobernador de Panamá y Coiba, y emprende la exploración de la costa del Pacífico.

Sabiendo que su suegro iba a ser reemplazado, regresa a Acla para darle una mano, pero Pedrarias lo acusa de conspirar contra la Corona, y Vasco Núñez de Balboa es condenado a muerte y ejecutado en Acla en 1519.