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Ambergris Caye



Caye Ambergris

Séparée par un étroit canal de la péninsule de Xcalak au sud du Mexique, Ambergris Caye est la plus grande île du Belize. Longue de 40 kilomètres sur 4 km de largeur en moyenne, une grande partie de l'île est recouverte par la mangrove et a conservé son aspect naturel. Occupée jadis par les Mayas, Caye Ambergris est aujourd'hui une des plus belles destinations touristiques du Belize avec des plages de rêve, des lagunes et des fonds sous marins exceptionnels. Ce serait d'ailleurs la plus belle île du monde selon les électeurs du Travelers' Choice Island 2014, une île accessible depuis Belize City par avion ou par bateau en passant par Caye Caulker.

Que voir à Ambergris

San Pedro San Pedro est la seule ville de Caye Ambergris, ce qui vous assurera d'être tranquille sur le reste de l'île occupée seulement par quelques petits villages, hôtels de luxe ou petits bungalows.
Les bateaux taxis arrivant le plus souvent de Belize City, mais parfois de Chetumal au Mexique, débarquent leurs passagers sur un ponton en bois pittoresque au bout duquel se trouve une petite cabane en bois qui fait office de douanes pour ceux qui viendraient d'un autre pays de le Belize.
A San Pedro, les touristes qui auraient des difficultés avec la langue de Shakespeare pourront communiquer en espagnol avec une bonne partie de la population qui est issue de familles qui avaient fui le Mexique durant la Guerre des Castes en 1867.

Avec plus de 13 000 habitants, San Pedro est une ville animée qui offre aux touristes de nombreuses possibilités pour se divertir avec ses boutiques, ses bars, ses restaurants et ses boîtes de nuit. C'est là que vous trouverez les agences qui vous loueront de quoi vous déplacer sur l'île et toute l'infrastructure pour pratiquer la plongée sous marine, le snorkeling, le kayak de mer et bien d'autres activités.

Plage à Ambergris C'est à l'est de l'île que l'on trouvera les longues plages de sable blanc baignées par les eaux turquoise de la Mer des Caraïbes qui font rêver les touristes, tandis que la côte ouest est le plus souvent envahie par les palétuviers qui abritent une faune très riche.
La principale attraction de Caye Ambergris c'est la Barrière de Corail dont fait partie cette île et les nombreux autres cayes tout au long des côtes du Belize, la deuxième au monde après la Grande Barrière de Corail en Australie. C'est donc le paradis des amateurs de plongée sous marine qui découvriront prés du récif corallien un monde fantastique en nageant entre les poissons colorés, les tortues marines, les requins ou les raies mantas.

San Pedro Au nord de l'île, près de la frontière mexicaine, on ne manquera pas de visiter le Parc National de Bacalar Chico qui abritent dans ses forêts de nombreux animaux comme les jaguars, les pumas ou les pécaris à lèvres blanches. Dans la mangrove on observera des crocodiles et des lamantins tandis que sur les plages les tortues marines (tortues carets et tortues vertes) viennent y déposer leurs oeufs.
Depuis San Pedro on pourra également rejoindre le Great Blue Hole situé près du récif Lighthouse, une merveille de la nature que vous pourrez observer en bateau ou mieux, en le survolant en hélicoptère, une excursion également proposée depuis Belize City.



Comment aller à Ambergris

Bateau taxiC'est de Belize City que la plupart des touristes arrivent à Ambergris Caye en bateau taxi, deux compagnies proposant de faire le trajet pour un tarif relativement abordable.

Caye Caulker Water Taxi Association propose 5 trajets simples par jour de 08h00 à 17h00 à destination de San Pedro sur Ambergris Caye pour 15 US$ et 27,50 US$ l'aller/retour.
Belize Express Water Taxi réalise le même trajet 9 fois par jour entre 08h00 et 17h30 pour 17,50 US$ l'aller simple vers San Pedro et 32,50 US$ l'aller/retour.

Belize Express Water Taxi propose également un transfert par jour entre Chetumal et San Pedro pour 42,50 US$ l'aller simple et 85 US$ l'aller/retour. La compagnie San Pedro Water Taxi réalise également ce trajet pour un tarif à peu près équivalent.
Ambergris est également accessible de Corozal grâce à la compagnie Thunderbolt qui réalise une liaison par jour pour 50 BZ$ l'aller simple ou 90 BZ$ l'aller/retour, le voyage durant 2 heures.
On pourra également se rendre en bateau à Ambergris depuis Caye Caulker puisque ce sont généralement les mêmes compagnies qui font les trajets vers ces deux îles.

San Pedro dispose également d'un petit aéroport juste à côté de la ville et des vols sont opérés depuis Belize City par Tropic Air et Maya Island Air, l'aller simple coûtant environ 60 €. La durée du voyage en bateau étant d'une heure trente environ (selon les conditions météorologiques), le voyage en avion n'est pas forcément la meilleure solution. Cependant, certains préfèreront admirer le paysage vu du ciel et d'autres depuis la mer, ce sera donc à vous de juger en fonction de votre budget sachant que pour rejoindre l'aéroport international Philip S. W. Goldson vous devrez prendre un taxi qui vous coûtera 25 US$ supplémentaire.

On pourra également prendre l'avion pour rejoindre San Pedro depuis Corozal (55 US$), Orange Walk (55 US$), Belmopan (100 US$) ou San Ignacio près de la frontière du Guatemala (110 US$).

Circuler à Ambergris

Voiturette de golfA Ambergris on trouvera peu de routes asphaltées et le moyen de locomotion le plus populaire ce sont les voiturettes de golf qui se déplacent plus facilement sur le sable, le vélo, la marche ou parfois le cheval.
Mais c'est sans discussion la voiturette de golf qui a le plus de succès sur l'île même si les tarifs peuvent sembler assez élevés puisqu'il faudra compter à partir de 60 US$ les 24 heures, 265 US$ la semaine, le véhicule pouvant transporter jusqu'à 4 passagers. Des locations à l'heure sont également proposées mais il est bien plus rentable de louer le véhicule à la journée.

Pour se déplacer entre les îles ou atteindre les points les plus éloignés de Ambergris Caye on pourra également utiliser les services des bateaux taxis qui sont relativement bon marché.
La compagnie Coastal Xpress propose de vous transporter tout le long de la côte est de l'île d'Ambergris, proposant pas moins de 85 points d'arrêts, ce qui vous permettra de rejoindre les hôtels et les plages les plus éloignées de San Pedro. Coastal Xpress propose un pass journalier de 25 US$ qui vous permettra d'utiliser ses services à volonté.

Les amoureux de la mer trouveront à San Pedro des agences qui leurs loueront des catamarans pour naviguer le long des côtes d'Ambergris et des îles voisines, et ceux qui n'ont pas de connaissances en navigation pourront choisir des excursions en mer, les tarifs dépendant de la durée, de l'éloignement et des prestatons offertes.


Partir de Ambergris


Tropic Air

Ambergris étant une île on la quittera par les mêmes moyens qui vous ont permis d'y arriver, c'est à dire par bateau ou en avion.
Certains voyageurs reviendront à Belize City pour poursuivre leur voyage au Belize ou prendre un avion pour rentrer dans leur pays, d'autre pourront poursuivre leur voyage vers d'autres destinations en prenant le bateau vers Caye Caulker, Corozal ou Chetumal.

Pour ceux qui souhaiteraient rejoindre la frontière du Guatemala afin de se rendre à Flores et visiter les magnifiques ruines Mayas de Tikal, l'avion peut-être la meilleure solution pour éviter de perdre du temps à Belize City en rejoignant directement San Ignacio.
Les tarifs des bateaux taxis et des vols en avion sont les mêmes que ceux indiquez ci-dessus pour se rendre à Ambergris.


Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar du Belize (1 BZ$ = 0,38 € en août 2014).

Hôtels à Ambergris

Grand Colony Island VillasAmbergris Caye est une destination très touristique et l'île propose de nombreux hôtels adaptés à tous les types de budgets, même si les tarifs peuvent être plus élevés que dans d'autres villes du Belize.
C'est à San Pedro que la plupart des touristes choisiront de séjourner pour profiter des services et des animations qu'offre la seule ville de l'île. Cependant, certains touristes choisiront des hôtels plus retirés pour profiter des belles plages de l'île e davantage de tranquillité.

Les voyageurs qui choisiront les hôtels les plus éloignés de San pedro n'auront aucune difficulté à les rejoindre en utilisant les taxis empruntant la seule route de l'île ou les bateaux taxis très nombreux à desservir la côte est, celle où se trouvent les plus belles plages. La destination étant très demandée il est fortement conseillé de réserver son hôtel à l'avance, notamment pendant la haute saison entre janvier et avril.


Petit budget

Spindrift Hotel : Très proche de l'embarcadère de San Pedro et avec vue sur la mer, le Spindrift Hotel dispose d'un restaurant et d'une connexion Wifi. Les chambres doubles sont simples mais disposent d'une salle de bain privée et sont proposées à partir de 36 € la nuit.


Pedro's Hotel : A 150 mètres de la plage de San Pedro, cet établissement dispose de 2 piscines, une pizzeria et un service de location de kayaks, de vélos et de voiturettes de golf. Les chambres doubles sont climatisées et disposent d'un téléviseur LCD, une connexion wifi et une salle de bain privée, le tout à partir de 48 €.


Budget moyen

Banana Beach Resort : Près de l'embarcadère de San Pedro et de la plage de Tumbo, le Banana Beach Resort est un établissement très agréable avec deux piscines, une terrasse, un service de massages, un restaurant, un bar, un bureau d'excursion et un service de location de voiturette de golf, de kayak, de vélo ou de jet ski. Les chambres doubles sont très spacieuses et confortables avec la climatisation, la télévision, une connexion wifi, un bureau, un balcon, un mini bar et une belle salle de bain, le tout à partir de 71 €.


Mata Rocks Resort : Proche de l'aéroport, le Mata Rocks Resort offre une vue splendide sur la mer et dispose d'une plage privée, un bar, plusieurs restaurants et un service d'excursions. Les chambres doubles sont très grandes et disposent de la télévison, la climatisation, une connexion wifi, un balcon et une salle de bain privée, le tout à partir de 90 €.


Grand Luxe

Grand Colony Island Villas : Avec sa plage privée sur la Mer des Caraïbes le Grand Colony Island Villas est un établissement de grand luxe disposant de 3 piscines et proposant de superbes villas très spacieuses avec 2 ou 3 chambres, cuisine, salle de bains avec baignoire à remous, balcon, salon, climatisation, télévision lCD de 107 cm, lave-linge et lave-vaisselle, connexion Wifi, le tout à partir de 243 €.


Las Terrazas Resort & Residences : A l'écart de San Pedro, sur une magnifique plage privée, le complexe dispose de plusieurs piscines, d'un spa, un restaurant et un bureau d'excursions. L'établissement propose des villas de 88 m² pour deux personnes avec climatisation, connexion wifi, téléviseur LCD, salon, cuisine totalement équipée et salle de bain, le toit à partir de 300 €.


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