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Belmopan



Belmopan

Devenue capitale du Belize en 1970 suite au terrible cyclone qui ravagea Belize City en 1961, Belmopan est une petite ville de 20 000 habitants située au centre du Belize, près du fleuve Belize et de son affluent la rivière Mopan. Créée à partir de rien, Belmopan offre peu de choses à voir aux touristes qui se contenteront de visiter le Musée Archéologique du Belize qui expose une belle collection d'objets provenant de la civilisation Maya, de se promener dans le Marché Municipal pour humer les odeurs des fruits tropicaux, et flâner dans les rues au milieu d'une population très diversifiée, composée de métis, de garifunas et de mayas.
L'intérêt touristique de Belmopan se trouve surtout dans les alentours de la ville puisque la capitale du Belize est idéalement située pour se rendre vers quelques unes des plus belles attractions du pays.

Que voir à Belmopan

Parc National Guanacaste Juste à côté de la ville, à la confluence de la rivière Roaring et du fleuve Belize, on découvrira le Parc National Guanacaste qui sur 20 hectares vous propose une flore incroyable avec ses manguiers, ses fougères, ses orchidées et un immense guanacaste, une végétation qui abrite des cerfs de Virginie, des jaguarondis, des kinkajous, des tatous, de nombreux oiseaux et quelques tarentules.
Le parc a été nommé ainsi puisqu'un très grand grand guanacaste très âgé aavait été épargné par les bûcherons car son tronc était fendu. Le guanacaste est un des plus grands arbres d'Amérique et on pourra en découvrir plusieurs dans ce parc.
Le parc est accessible au public seulement dans la journée (de 08h00 à 16h30) et le droit d'entrée est de 5 BZ$ pour les touristes étrangers, 1 BZ$ pour les locaux.

Parc National Blue Hole Près du parc, on pourra également visiter quelques grottes comme celle de St. Herman dans le Parc National Blue Hole situé à 26 kilomètres de Belmopan, un lieu qu'apprécieront beaucoup les amateurs de randonnée dans la nature.
Le Parc National Saint Herman's Blue Hole couvre une superficie de 575 hectares de forêts peuplées par une faune abondante mais les principales attractions sont la grotte Saint Herman et le Blue Hole reliés par un ruisseau souterrain. On peut pénétrer dans la grotte sur 300 mètres afin d'u découvrir les concrétations calcaires et des vestiges de la civilisation Maya.
Le Blue Hole s'est formé suite à l'éffondrement de la voûte calcaire d'une grotte, comme c'est le cas pour la formation des cénotes que l'on peut rencontrer dans la péninsule du Yucatan. D'une profondeur de 35 mètres sur 300 de diamètre, il forme une belle piscine rafraichissante.
Les amateurs de spéologie pourront s'aventurer dans les galeries de Crystal Cave qui fut autrefois occupé par les prêtres Mayas qui y réalisaient des rituels en voyageant dans le monde souterrain connu sous le nom de Xibalba.

Monkey Bay A 28 kilomètres de Belmopan, sur la route de Belize City, on fera également des randonnées dans le Sanctuaire de la Vie Sauvage de Monkey Bay, un parc qui abrite environ 250 espèces d'oiseaux et où on peut faire du canoë sur la rivière Sibun.
Ce sanctuaire couvre une superficie de 1070 hectares de forêts tropicales et de savanes, et il accueille de nombreux étudiants étrangers qui viennent y étudier la faune et la gestion des ressources forestière.
En se promenant dans ce sanctuaire on pourra y observer non seulement de nombreux oiseaux mais aussi des tapirs, des pumas, des jaguars et des crocodiles.
Le Sanctuaire de la Vie Sauvage de Monkey Bay offre également un accés au site archéologique de Caracol, les plus grandes ruines Mayas du Belize.

Actun Tunichil Muknal La Réserve Naturelle de Tapir Mountain est également très proche de Belmopan et comme son nom l'indique, c'est un parc où l'on pourra voir des tapirs de Baird dans la forêt tropicale. Dans ce parc on découvrira aussi la grotte d'Actun Tunichil Muknal, un site archéologique Maya.
C'est pendant la pérode classique (de 250 à 900 a. J.C.) que cette grotte fut occupée par les Mayas qui croyaient de que les dieux de la pluie résidaient dans le monde souterrain. En visitant cette grotte on y découvrira la Chambre des Stèles sur lesquelles sont représentés des personnages se coupant avec des lames d'obsidiennes pour offrir leur sang aux dieux, et le squelette bien conservé d'une jeune femme qui aurait été assassinée il y a bien longtemps.

Cahal Pech Les amateurs d'archéologie ne seront d'ailleurs pas en reste puisque Belmopan se situe à seulement 38 kilomètres du site Maya de Cahal Pech, juste à côté de San Ignacio, à 50 kilomètres du site de Xunantunich situé juste avant Melchor de Mencos à la frontière avec le Guatemala.
Au sommet d'une colline dominant la rivière Macal, Cahal Pech fut occupé il y a très longtemps par les Mayas puisqu'on estime que ses premiers habitants arrivèrent sur les lieux en 1200 avant J.C. Ce serait donc le site Maya le plus ancien du Belize même si les 34 structures visibles actuellement sont plus récentes.

El Caracol A une centaine de kilomètres de Belmopan on partira à la découverte du très beau site El Caracol, en traversant la Réserve Forestière de Mountain Pine Ridge située au sud de la Réserve Naturelle de Tapir Mountain. C'est une excursion que peuvent faire les voyageurs se dirigeant vers le Guatemala en passant par San Ignacio et Benque Viejo del Carmen, avant de rejoindre Flores pour aller voir les ruines Mayas de Tikal au Guatemala.
El Caracol a été occupé par les Mayas de 300 à 900 après J.C. et on estime que sa population atteignait les 100 000 habitants à son apogée, c'est à dire à la fin du 7ème siècle avant d'entrer dans une phase de déclin suite à sa défaite contre Naranjo.
Le plus grand édifice du site est le Temple Caana. C'est aussi la plus grande structure précolombienne réalisée au Belize avec ses 71 pièces. Mais El Caracol ne se résume à pas ce temple car lors de votre visite du site vous en découvrirez bien d'autres ainsi que de nombreuses stèles recouvertes de glyphes.



Comment aller à Belmopan

Bus à BelmopanSi Belmopan est la capitale du pays peu de vols permettent de rejoindre son petit aéroport qui n'est relié régulièrement qu'à Belize City (72 US$ l'aller simple) et San Pedro (96 US$) par la compagnie Tropic Air.

C'est donc par bus que la plupart des voyageurs se rendront à Belmopan, certains ne faisant qu'y passer pour se rendre vers le Guatemala en passant à côté de quelques uns des plus beaux sites du pays, d'autres préférant y séjourner pour explorer la région.

De nombreux bus partent régulièrement de Corozal pour Belmopan en desservant Orange Walk et Belize City avant de poursuivre leur route vers San Ignacio et Benque.
Les bus entre Belize City et Belmopan font le voyage en 1h30 environ et le prix du billet n'est que de 5 BZ$. De San Ignacio le trajet ne dure que 45 minutes pour un billet de 2 BZ$ et il faudra compter moins d'une heure de voyage entre la frontière du Guatemala (Benque Viejo del Carmen) et Belmopan pour seulement 3 BZ$.

Des bus permettent aussi de rejoindre Belmopan depuis le sud du pays et notamment depuis Dangriga en deux heures de voyages pour 8 BZ$. Certains de ces bus viennent de Placencia et font une halte à Dangriga.
C'est d'ailleurs par Dangriga qu'il faudra passer si on veut rejoindre Belmopan depuis Punta Gorda, un voyage de près de 6 heures.

Circuler à Belmopan

taxi à BelmopanBelmopan a plus l'allure d'un gros village que d'une capitale et on y circulera donc très facilement à pied ou en vélo comme la plupart des habitants.
Pour rejoindre les points les plus éloignés de la ville la plupart des touristes utilisent les services des taxis qui font payer leur course entre 5 et 7 BZ$.

Pour rejoindre les sites les plus éloignés comme le Parc National Guanacaste, le Parc National Saint Herman's Blue Hole ou la Réserve Naturelle de Tapir Mountain, on pourra négocier les prix avec les chauffeurs de taxis ou utiliser les bus locaux bien moins chers, notamment pour se rendre à San Ignacio ou Benque Viejo.

Pour ceux qui souhaiteraient louer une voiture afin de voyager plus librement au Belize, sachez cependant que les routes peuvent être très difficiles d'accès pendant la saison des pluies. Si vous restez sur les grands axes vous n'aurez pas de problèmes mais l'intérêt de la location d'un véhicule sera limité car certains sites ne seront pas faciles d'accès avec une voiture classique.
Dans certains cas il sera donc plus facile de faire appel aux agences de tourismes locales pour découvrir les plus beaux sites archéologiques de la région.


Partir de Belmopan


Tropic Air

Pour quitter Belmopan on aura le choix entre l'avion et le bus, même si le premier mode de transport est plus limité puisqu'il ne vous permettra que de rejoindre Belize City ou Ambergris Caye (San Pedro).
L'intérêt de prendre l'avion pour Belize City est limité puisque le trajet en bus est bien moins cher et le voyage ne dure que 1h30 en bus. On prendra donc l'avion si on veut éviter de passer la nuit à Belize City avec une correspondance vers une autre destination du pays ou d'Amérique Centrale.
Quant au vol entre Belmopan et San Pedro, il intéressera surtout ceux qui veulent se rendre directement sur Ambergris Caye sans passer par Belize City.

Belmopan étant sur la route reliant Belize City à la frontière du Guatemala, on n'aura aucune difficulté à trouver un bus pour Benque Viejo et poursuivre ainsi son voyage à destination de Flores, le passage obligé pour visiter les ruines de Tikal.

Le terminal de bus de Belmopan se trouve en plein centre ville et permet de rejoindre à peu près toutes les destinations du pays, parfois en changeant de bus à Belize City ou à Dangriga.


Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar du Belize ou en Dollar Américain (1 BZ$ = 0,38 € en août 2014).

Hôtels à Belmopan

Dream Valley Jungle ResortBelmopan étant considéré à tort comme un point de passage vers d'autres destinations du Belize, l'offre hôtelière n'y est pas très importante. On trouvera cependant des établissements adaptés à tous les budgets, la plupart offrant de belles prestations.

Certains routards préfèreront choisir une petite pension en arrivant sur place pour payer leur hébergement le moins cher possible, mais nous vous conseillons cependant de réserver votre hôtel à l'avance si vous souhaiter trouver une chambre dans l'établissement qui vous conviendra le plus, à la fois en terme de confort qu'en raison de sa situation, certains hôtels étant assez éloignés de Belmopan.


Petit budget

Hacienda Tropical Guest House : Au centre de Belmopan cet établissement vous offre un accès gratuit à internet, une cuisine commune où vous pourrez préparer vos repas et une location de vélos. Les chambres doubles disposent d'un balcon, d'une entrée indépendante et sont équipées d'un ventilateur, une télévision et d'une salle de bain privée à partir de 31 €.


Banana Bank Lodge & Jungle Horseback Adventures : Situé à 9 kilomètres du centre de Belmopan et proche du Parc National Guanacaste, cet établisement de grand standing propose des petits bungalows à très bas prix puisqu'il ne vous en coûtera que 38 € pour deux personnes alors que des chambres plus luxueuses sont proposées à partir de 98 €. Dans ce chalet économique vous disposerez d'un ventilateur et d'une salle de bain, et vous pourrez profiter des services du complexe qui dispose d'une connexion wifi gratuite, une piscine, un restaurant et un bureau d'excursions proposant de nombreuses activités.


Budget moyen

Sky Flower Hotel Belmopan / El Rey Hotel : Au centre ville, le Sky Flower Hotel Belmopan / El Rey Hotel vous propose une connexion wifi gratuite, dispose d'un restaurant, un bureau d'excursions et une location de vélos. Ses chambres doubles sont équipées de la climatisation, un téléviseur LCD, un bureau et une salle de bain privée, le tout à partir de 49 €.


Villa San Juan : Au centre de Belmopan, le Villa San Juan dispose d'une belle piscine, un restaurant et de beaux jardins. Ses chambres doubles sont confortables et sont équipées de la climatisation, téléviseur LCD, connexion Wifi, balcon et salle de bain privée, le tout à partir de 79 €, petit déjeuner compris.


Grand Luxe

Dream Valley Jungle Resort : A 11 kilomètres du centre de Belmopan, le Dream Valley Jungle Resort est un établissement de luxe qui se situe dans un cadre privilégié et qui propose à ses hôtes un restaurant, un bar, une piscine, une connexion wifi et de nombreuses activités pour se divertir et découvrir la région. L'hôtel propose des studios pour deux personnes équipés de la climatisation, un bureau, une cuisine équipée, un téléviseur LCD et une salle de bain privée, le tout à partir de 136 €.


Belize Tree Houses at Caves Branch : A 3 kilomètres du Parc National Saint Herman's Blue Hole, ce complexe original propose trois cabanes de 50 m² de superficie dans les arbres. Ces magnifiques maisons en bois disposent d'une terrasse, d'un coin salon, d'une cuisine équipée et d'une salle de bain privée avec baignoire à remous, le tout à partir de 292 €.


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