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Flores



Flores

Au coeur du plus grand département du pays, le Petén qui couvre près d'un tiers de la superficie du Guatemala, Flores est la porte d'entrée de la Jungle du Petén et du Monde Maya qui s'y est développé. Située au bord du lac Petén Itzá, Flores est une ville agréable qui servira en effet de camp de base pour découvrir les merveilles naturelles et archéologiques de cette région.
C'est dans l'île de Flores que se trouve la partie la plus ancienne de la cité réunie avec Santa Elena pour former la ville importante la plus importante du Département du Petén.

Que voir à Flores

Île de Flores Le Centre Historique de Flores se trouve sur une petite île du même nom reliée au continent par un isthme artificiel très étroit qui permet de rejoindre la commune de Santa Elena qui est en réalité le centre économique du département du Petén.
Organisée autour du Parc Central, la petite ville de Flores ne possède pas d'édifices exceptionnels mais on y appréciera sa douceur de vivre, ses maisons aux façades colorées, ses bars, ses hôtels et ses restaurants, et elle servira de point de départ pour de belles excursions sur le lac Petén Itzá pour découvrir le parc zoologique Retencito, le Musée Santa Barbara et les villages de San Andrés, San José, San Benito ou San Miguel.

Ixpanpajul A une dizaine de kilomètres au sud-est de Flores on découvrira le Parc Naturel Ixpanpajul, un parc privé dans la forêt tropicale qui a la particularité d'être le seul endroit où pousse une plante appelée "Ixpanpajul" et qui était utilisée auparavant par les Mayas pour alimenter les oiseaux.
Dans ce parc on pourra y voir de nombreux animaux comme des reptiles, des batraciens, des singes, des pécaris, des colibris et de magnifiques aras. On pourra également découvrir la canopée grâce à des ponts suspendus entre les arbres, s'exercer à la tyrolienne, faire des randonnées à pied, à cheval ou en 4x4. Le parc possède également un mirador offrant une belle vue sur le Lac Petén Itzá et les villages de San Andrés et de San José.
Le site dispose de bungalows, d'un terrain de camping et d'un restaurant pour mieux profiter de ce magnifique parc naturel dans la forêt tropicale.

Actún Kan A Santa Elena, on pourra visiter les grottes de Actún Kan qui furent utilisées par les ethnies locales comme centres de cérémonies. On y observera de belles stalactites et stalagmites colorées au cours d'une balade souterraine de près d'un kilomètre, des concrétions calcaires qui ont pour nom "La patte d'éléphant", "La Vierge de la Grotte", "Le Dieu de la Pluie" et bien d'autres.
Actún Kan veut dire "La Grotte des Sepents" en Maya et sur un plan situé à l'intérieur de la caverne on pourra voir le reflet d'un serpent, mais contrairenent à ce que l'on pourrait penser les lieux ne sont pas envahis de serpents mais de chauves-souris volant entre les stalagmites et les stalactites.

Naj Tunich Une autre grotte mériterait la visite des touristes, celle de Naj Tunich située dans la région des Montagnes Mayas. Cette grotte a une longueur de 3 kilomètres et son entrée est réellement impressionnante puisqu'elle mesure 150 mètres de longueur sur 50 de largeur et 10 mètres de hauteur.
Mais les dimensions de cette grotte ne représentent pas le seul intérêt de la visite; on y a retrouvé des vestiges de la civilisation Maya telle que des tombes et des peintures rupestres représentant les personnages principaux du Popol Vuh tels que Hunahpu et Xbalanque, certaines de ces représentations se distinguent des autres par leur caractère érotique. Au milieu de ces peintures de nombreuses inscriptions ont été gravées dans la pierre, des inscriptions qui ont révélé que la Grotte de Naj Tunich était un lieu de pèlerinage très important pour les Mayas.
Malheureusement, la grotte a été fermée au public pour la préserver des dégradations, mais on pourra voir des copies de ces peintures rupestres dans une grotte voisine.
Il faut savoir cependant que Naj Tunich est très éloignée de Flores puisqu'elle se situe à 35 kilomètres de Poptun et à 7 kilomètres de la frontière du Belize.

Tikal C'est depuis Flores qu'on se rendra vers le plus grand site archéologique Maya du Guatemala, la cité de Tikal qui se trouve à 63 kilomètres de la ville en traversant la jungle du Petén par une route empruntée par de nombreux bus touristiques.
Sur la route qui mène à Tikal, on pourra s'arrêter au Biotope du Cerro Cahuí, une réserve protégée où vous pourrez observer la faune et la flore tropicale en empruntant les chemins de randonnée qui mènent jusqu'au Mirador offrant une belle vue sur le lac Petén Itzá.

Uaxactún Si après avoir découvert Tikal vous souhaitez voir d'autres sites archéologiques, il va falloir y passer du temps car le Petén regorge des vestiges de la civilisation Maya. Mais il faut savoir que certains de ces sites sont assez difficiles d'accès et feront l'objet d'excursions de plusieurs jours. Parmi les plus proches et les plus significatifs on citera El Ceibal à 85 kilomètres au sud de Flores en passant par le Parc National El Rosario, Uaxactún à 25 kilomètres au nord de Tikal, Altar de los Sacrificios à la confluence des rivières Salinas et La Pasión à 45 kilomètres au sud-ouest de Flores, San Bartolo et ses magnifiques fresques représentant le Popol Vuh à 42 kilomètres au nord de Uaxactún, ou Río Azul qui est sans doute un des sites les plus difficiles d'accès, à 100 kilomètres au nord-est de Tikal et au bord du Río Azul près de la frontière du Mexique et du Belize.

Yaxhá Le Parc National Yaxhá Nakum Naranjo abrite trois cités Mayas qui se sont développées entre 400 avant J.C et 1450 après J.C : Yaxhá, Nakum et Naranjo. Ces trois sites archéologiques se trouvent dans un parc couvrant une superficie de 371 km² situé à l'est du Parc National de Tikal.
Le site de Yaxhá situé au bord du lac du même nom est sans doute le plus impressionnant avec son complexe de pyramides comme le Temple de l'Acropole Nord et le Temple 216 qui dominent la jungle du Péten. C'est le troisième plus grand site archéologique du Guatemala après celui de El Mirador à la frontière du Mexique et Tikal. Situé à 30 kilomètres au sud-ouest de cette dernière, Yaxhá possède de très nombreux vestiges de cette imposante cité qui mérite vraiment d'être visitée.
Si les dimensions de Nakum son plus réduites, les vestiges de cette cité ont beaucoup de charme avec la végétation qui recouvre partiellement certains temples. Situé à 20 kilomètres à l'est de Tikal et à 17 kilomètres au nord de Yaxhá, le site archéologique de Nakum se distingue par le temple situé au sommet de sa pyramide principale et la quantité de ses édifices.
Naranjo, à 18 kilomètres de la lagune de Yaxhá, est le plus petit des trois sites et on y a retrouvé plus de 40 stèles relatant l'histoire de la cité depuis son premier souverain en 593.



Comment aller à Flores

Transportes Aéreos GuatemaltecosA 488 kilomètres de Guatemala City et à 136 kilomètres de la frontière avec le Belize, Flores est cependant beaucoup plus accessible qu'il ne paraît. En bus, avec les minibus des agences de voyages ou par les airs, la ville de Flores est rejointe par de nombreux touristes au départ de plusieurs villes du Guatemala et d'Amérique Centrale.

L'aéroport Santa Elena (FRS), connu également sous le nom d'Aéroport International Mundo Maya, est relié à Guatemala City par Avianca (Aviateca) et Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG). Comptez 250 US$ l'aller/retour ou 165 US$ l'aller simple pour ce vol d'une heure qui vous permettra de gagner beaucoup de temps par rapport au bus.
Tropic Air quant à elle propose de rejoindre Flores au départ de Belize City pour 608 Dollars du Belize l'aller/retour ou 380 BZD l'aller simple (divisez par deux pour connaître le montant en US$), un vol d'une durée de 45 minutes.

Ces compagnies proposent également des vols à destination de Flores depuis d'autres villes d'Amérique Centrale avec une connexion à Guatemala City ou Belize City.
A ces vols on ajoutera ceux organisés par les agences de voyages qui affrtent des compagnies charters pour transporter leurs clients.

L'autre moyen de transport le plus utilisé les touristes pour rejoindre Flores depuis Guatemala Ciudad ce sont les compagnies de bus de première qualité comme Linea Dorada, Fuente del Norte ou Autobuses del Norte qui proposent de faire le trajet pour 180 Quetzales par personne en 8 heures environ, la durée dépendant de l'état des routes notamment en cas de fortes précipitations.
Ces compagnies vous proposeront aussi de rejoindre Flores (Santa Elena) depuis Belize City pour 160 Quetzales, de San Pedro Sula au Honduras pour 240 Quetzales ou San Salvador pour 220 Quetzales.

Les minibus (Shuttle) des agences de voyages proposent également de vous amener à Flores depuis Guatemala City pour 37 US$ par personne (en 8 heures), au départ d'Antigua pour 46 US$ (en 9 heures), depuis Panajachel pour 55 US$ (en 12 heures), de Belize City pour 30 US$ (en 7 heures) et même de Palenque au Mexique pour 45 US$ (en 7 heures).

Ces trajets sont réalisés avec des minibus pouvant transporter jusqu'à 15 passagers et pour faire ces voyages il suffit de s'adresser à des compagnies comme Marvelus Travel, Xocomil Tours, Maya Travel ou de s'adresser directement à votre hôtel qui vous orientera vers une agence proposant ces parcours.

Circuler à Flores

Mototaxis à FloresL'île de Flores est assez petite et représente le Centre Historique de l'agglomération formée par Flores et Santa Elena. On y circulera donc à pied pour mieux apprécier l'ambiance de cette petite cité sur le Lac Petén et reliée à Santa Elena par un petit isthme.

Si votre hôtel se trouve à Santa Elena ou que vous souhaitez découvrir les curiosités aux alentours de cette ville comme les grottes de Actún Kan, la meilleure solution c'est de s'adresser aux taxis ou mototaxis de la ville en vous mettant d'accord sur les tarifs avant de monter dans le véhicule. Les mototaxis proposent les tarifs les moins chers, généralement 5 Quetzales par personne pour une course à l'intérieur de la ville.

C'est également en taxi ou en mototaxis que l'on rejoindra l'aéroport international Mundo Maya qui est très proche de la ville de Santa Elena, un trajet qui vous coûtera environ 10 Quetzales par personne.

Quant aux sites les plus éloignés tout dépendra de votre budget. Vous pourrez négocier les tarifs avec un taxi si vous souhaitez plus de liberté sur les horaires, mais vous trouverez de nombreuses navettes qui proposent des excursions vers toutes les attractions touristiques.

Un des moyens de transport à ne pas négliger à Flores c'est le bateau qui vous permettra de rejoindre les différents villages situés au bord du Lac Petén Itzá ou de faire des excursions vers certaines îles.

Des bus locaux (les fameux chicken bus) vous permettront aussi d'atteindre ces villages et certains sites touristiques. Ils sont souvent bondés et les durées de voyages sont en général plus longues, mais ce moyen de transport est très économique et assez folklorique.


Arriver ou partir de Flores


Bus Linea Dorada

Pour aller de Flores à Tikal vous n'aurez que l'embarras du choix pour trouver un véhicule puisque de nombreux minibus et bus font le trajet en 2 heures environ pour réaliser les 64 kilomètres de distance, le tarif étant de 7 US$ environ. Ces bus passent par El Remate, un petit village situé à 30 kilomètres de Flores et à proximité du Biotope de Cerro Cahui.
Il est conseillé de partir très tôt de Flores pour rejoindre Tikal et profiter ainsi du site dès son ouverture à 06h00. Le site archéologique étant très vaste vous rendrez compte qu'il ne faudra pas perdre de temps avant la fermeture à 18h00 si vous voulez en voir le plus possible.

Uaxactún est située à 87 kilomètres au nord-est de Flores et à 23 kilomètres au nord de Flores. Un bus fait le trajet entre Tikal et Uaxactún pour seulement 10 Quetzales, mais on trouvera aussi des pick-ups disposés à emmener les touristes en empruntant la piste qui peut très boueuse quand il pleut.

Pour découvrir les sites de Yaxhá (le plus accessible de la zone archéologique située au nord du Lac Yaxhá), ceux de Nakum et Naranjo, il faudra prendre un bus à destination de Melchor de Mencos, à la frontière du Belize. A 62 kilomètres de Flores une route sur la gauche vous conduira à Yaxhá 11 kilomètres plus loin. 20 kilomètres au nord de Yaxhá vous découvrirez le site de Nakun.
Le site archéologique de Holtún se trouve également dans ce secteur, à 60 kilomètres de Flores.
La solution la plus pratique pour visiter ces ruines c'est de s'adresser à une agence de tourisme à Flores, ce qui vous fera gagner beaucoup de temps.

Des navettes proposent de rejoindre Belize City directement pour environ 15 € par personne (150 Quetzales). Ce trajet de moins de 6 heures est proposé par de nombreux hôtels de Flores ou par des compagnies comme Maya del Oro ou Fuente del Norte.

Pour rejoindre Guatemala City, Antigua, Panajachel, Coban, vous touverez comme à l'aller des bus et des minibus qui feront le trajet, ou vous choisirez de prendre l'avion pour abréger la durée du voyage.


Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar US ou en Quetzal (1 Quetzal = 0,10 € en septembre 2014).

Hôtels à Flores

Hotel Casona de La IslaFlores étant a porte d'entrée du Monde Maya au Guatemala on y trouvera de nombreux hébergements adaptés à tous les types de budgets et à tous les goûts. Les hôtels proposés ci-dessous, même les moins chers, disposent tous d'une salle de bain privée.
Si l'île de Flores a la préférence de beaucoup de touristes, certains préfèreront loger à Santa Elena pour être plus près des départs de bus ou de l'aéroport.

En dehors de l'agglomération formée par Flores et Santa Elena, on trouvera également de beaux hôtels situés au bord du Lac Petén Itzá, notamment dans le village de San José.
Vous trouverez aussi des hôtels au bord des lagunes situées à une dizaine de kilomètres à l'est de Flores, dans la commune de El Remate située près du Biotope du Cerro Cahui, et même à Tikal pour ceux qui souhaiteraient profiter pleinement du site archéologique le plus célèbre du Guatemala.


Liste d'hôtels à Flores

  • Hotel los Estudiantes : Petit hôtel très simple mais disposant de la wifi, une laverie automatique et un bureau d'excursions, chambres doubles à partir de 15 €
  • Hospedaje Yaxha : Hôtel économique disposant d'un restaurant, une connexion wifi, un bar et proposant des chambres doubles à partir de 20 €
  • Hotel Villa del Lago : Charmant hôtel offrant une belle vue sur le lac, disposant d'une terrasse, d'une blanchisserie, d'un bureau d'excursions, d'une connexion wifi et proposant des chambres doubles à partir de 28 €
  • Hotel Casa Azul : Avec sa terrasse au bord du lac et sa connexion wifi, cet hôtel très agréable propose des chambres doubles climatisée à partir de 32 €
  • Hotel Casa Amelia : Disposant d'une belle vue sur le lac, d'un restaurant, d'une connexion wifi et d'un bureau d'excursions, cet hôtel propose des chambres doubles climatisées à partir de 33 €
  • Hotel Peten : cet hôtel donnant sur le lac dispose d'une piscine, d'une connexion wifi, d'un bar-restaurant, d'une blanchisserie, d'un bureau d'excursions et propose des chambres doubles climatisées à partir de 39 €, petit déjeuner compris
  • Hotel Santana : Près du terminal de ferries et de bus, cet hôtel avec piscine, connexion wifi, restaurant et blanchisserie propose de belles chambres doubles climatisées à partir de 41 €, petit déjeuner compris
  • Hotel Casona de La Isla : Au bord du lac, cet hôtel avec piscine, connexion wifi, restaurant, bar et bureau d'excursions propose des chambres doubles climatisées à partir de 42 €, petit déjeuner compris
  • Flores Hotel Boutique : Près du Parc Central sur l'île de Flores, cet hôtel luxueux dispose d'un restaurant, connexion wifi, bureau d'excursions et propose des chambres doubles cliamtisées très spacieuses avec coin cuisine à partir de 81 €, petit déjeuner compris

Liste d'hôtels à Santa Elena

  • Jaguar Inn Santa Elena : Proche de l'aéroport, cet hôtel avec restaurant et connexion wifi propose de vastes chambres doubles à partir de 26 €
  • Hotel Explore Lodge : Près du Parc Central de Santa Elena, cet hôtel dispose d'un restaurant, une connexion wifi, un bureau d'excursions et propose des chambres doubles spacieuses et climatisées à partir de 33 €
  • Mayaland Plaza Hotel : Près du parc central, ce bel hôtel dispose d'une piscine, une terrasse, une connexion wifi, un restaurant, un bar, une blanchisserie et propose des chambres doubles climatisées à partir de 37 €, petit déjeuner compris
  • Hotel Casona del Lago : Très bel hôtel au bord du lac disposant d'une piscine, un bar-restaurant, une blanchisserie, une connexion wifi un bureau d'excursions et qui propose des chambres doubles climatisées à partir de 66 €, petit déjeuner compris
  • Maya Internacional : Au bord du lac, cet hôtel dispose d'une plage privée, de magnifiques jardins, une salle de sport, un restaurant, un bureau d'excursions et propose des chambres doubles climatisées avec balcon à partir de 96 €

Liste d'hôtels à Tikal

  • Hotel Jaguar Inn Tikal : Au coeur de la jungle du Petén, ce bel hôtel proche des ruines de Tikal dispose d'un restaurant, d'un bureau d'excursions pour visiter d'autres sites, une connexion wifi et propose des bungalows à partir de 26 €
  • Jungle Lodge Tikal Hostal : Très proche des ruines, cet hôtel dispose d'une piscine, d'une connexion wifi, d'un restaurant, d'un bar, d'un bureau d'excursions et propose des chambres doubles (avec salle de bains commune) à partir de 32 €
  • Hotel Jungle Lodge Tikal : Bel hôtel dans la jungle et proche des ruines disposant d'un restaurant, un bar, une piscine, une connexion wifi, un bureau d'excursions et proposant des bungalows à partir de 69 €

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