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Carthagène



CartagenaInscrite au Patrimoine de l'Humanité par l'Unesco, Carthagène des Indes (ou Cartagena de Indias) est un des joyaux de la Colombie. A l'intérieur de ses fortifications, Carthagène vous révèlera tous les secrets de son histoire à travers ses demeures coloniales ornées de beaux balcons le long des étroites ruelles pavées, ses anciennes églises, ses arènes et ses places.

Fondée le 1er juin 1533 par Pedro de Heredia, c'est pour se défendre des attaques incessantes des flottes anglaises, françaises et hollandaises que Carthagène des Indes s'est enfermée à l'intérieur d'une muraille dominant la Mer des Caraïbes.
Il faut dire que Cartagena était un des ports les plus importants de l'époque coloniale et d'où partaient vers l'Espagne les immenses richesses récupérées par les conquistadors espagnols.

Attaquée en 1741 par une armada britanique de 186 navires, Cartagena resista à l'envahisseur qui dut se retirer avec de nombreuses pertes.
A l'intérieur de ses remparts, Cartagena se développa rapidement grâce au commerce et, au 18ème siècle, c'était la ville la plus peuplée de la Vice-Royauté de Nouvelle Grenade avec plus de 18 000 habitants.
A l'abri de toute attaque, les riches commerçants de Cartagena allaient donc construire de magnifiques demeures que les touristes pourront admirer dans ce véritable musée à ciel ouvert, offrant une grande diversité de styles architecturaux.

Que voir à Carthagène

Carthagène est une des destinations touristiques les plus romantiques de la Colombie avec son centre historique parfaitement conservé à l'intérieur de ses remparts.
Les édifices de Carthagène sont les témoins de la riche histoire de cette ville qui concentre tous les styles architecturaux depuis le baroque des premières années de la colonisation jusqu'au style néo-classique de l'époque républicaine.
De jour comme de nuit, se promener à pied dans les rues de Carthagène est un véritable plaisir, découvrant une des plus belles villes du continent américain, savourant des spécialités caribéennes dans ses nombreux restaurants ou dégustant un cocktail en admirant le paysage depuis les remparts.


Principales attractions touristiques de Carthagène


Boca del Puente

Quasi imprenable, Carthagène dévoile aujourd'hui ses secrets aux visiteurs qui n'auront pas à la prendre d'assault puisqu'ils accèderont sans difficultés au Centre Historique en passant par le Tour de l'Horloge ou "Boca del Puente", l'entrée principale vers une des plus belles cités coloniales d'Amérique.
La Boca del Puente était la seule porte d'entrée de la cité quand furent construits les remparts en 1631. Dotée d'un pont levant elle fut pourtant détruite en 1697 pendant l'attaque des Français. Au début du 18ème siècle celle-ci fut reconstruite par Juan de Herrera qui lui donna un style plus en accord avec les canons architecturaux de l'époque, et c'est en 1888 que le Tour de l'Horloge fut bâtie par l'architecte Luis Felipe Jaspe.


Plaza San Pedro Claver

A l'intérieur des remparts on découvrira la Plaza San Pedro Claver entourée de belles demeures coloniales, puis on atteindra la Plaza Bolivar autour de laquelle se dressent quelques uns des édifices les plus importants de la ville comme la Cathédrale de Cartagena, le Musée de l'Or, le Palais du Gouvernement, le Palais de l'Inquisition, le Couvent et l'Eglise Santo Domingo, la Casa del Marqués de Premio Real, la Casa del Marqués de Valdehoyos, ou le couvent San Pedro Claver où reposent les restes de Pedro Claver Corberó, un missionnaire jésuite qui prit la défense des esclaves noirs au 17ème siècle.


Château San Felipe de Barajas

Au sommet de la Colline San Lázaro on pourra visiter le Château San Felipe de Barajas construit en 1536 pour protéger Cartagena des attaques des pirates dont le fameux Francis Drake. Depuis cette forteresse vous aurez une vue magnifique sur Carthagène des Indes, la Baie de Cartagena, le port et la Mer des Caraïbes.
Bâti sous le nom de Fuerte San Lázaro, le château sera reconstruit en 1657 puis renforcé après le pillage de Cartagena par le corsaire français Jean-Bernard de Pointis.


Getsemaní

En ressortant de l'enceinte fortifiée par la Tour de l'Horloge on flânera dans le quartier Getsemaní, une des zones les plus populaires et traditionnelles de Cartagena qui mène au "Muelle de los Pegasos" d'où partent les excursions touristiques vers les îles proches de Cartagena.
A l'ouest du port s'étend le quartier de Bocagrande où l'on trouvera de nombreux bars, restaurants et discothèques, mais aussi de belles plages très fréquentées.


Cerro de La Popa

On pourra aussi monter au sommet du Cerro de La Popa qui s'élève à 150 mètres au-dessus du niveau de la mer, la colline la plus élevée de Cartagena de Indias et sur laquelle fut construit le Couvent de La Popa. De cet endroit vous aurez un panorama époustouflant sur la ville de Carthagène des Indes, l'immense marais Cienaga de la Virgen, la Baie de Cartagena et la Mer des Caraïbes.
Le Couvent de la Popa fut construit entre 1609 et 1611 par l'ordre des Augustins Récollets et son cloître est considéré comme un des plus beaux du pays.


île de Barú

Les baigneurs qui préfèreraient éviter les plages très fréquentées de Bocagrande se rendront sur celles de Marbella, Castillogrande, El Laguito et La Boquilla, ou mieux sur les plages qu'offrent les îles voisines de Barú, Tierra Bomba ou de l'Archipel du Rosario.
L'île de Barú est accessible par une digue et compte quelques unes des plus belles plages de sable blanc de la région bordées par les eaux transparentes de la Mer des Caraïbes. En se promenant sur l'île on découvrira la faune qui s'est réfugiée dans la mangrove qui borde une partie des côtes, et les amateurs de plongée et de snorkeling admireront les fonds marins dans une mer tranquille, protégée par des récifs coralliens.


Parc National des îles coralliennes du Rosaire et de San Bernardo

A 45 kilomètres au sud de Cartagena de Indias on découvrira le très beau Parc National des îles coralliennes du Rosaire et de San Bernardo, un véritable sanctuaire pour de nombreuses espèces de poissons et oiseaux marins.
Ce parc marin s'étend entre l'Archipel de Nuestra Señora del Rosario au nord et qui se compose de deux îles, la Isla Tesoro et la Isla Rosario, et l'Archipel de San Bernardo comprenant également deux îles, Isla Maravilla et isla Mangle.
Dans ce parc on pourra observer une grande variété de poissons de toutes les couleurs qui ont trouvé refuge dans les récifs coralliens.



Comment aller à Carthagène

AviancaL'aéroport international Rafael Núñez, situé à seulement 5 kilomètres au nord-est du centre historique de Cartagena, est desservi par Air Transat et CanJet depuis le Canada (Montréal et Toronto), par JetBlue Airways, Spirit Airlines et Avianca depuis les Etats-Unis (Fort Lauderdale, Miami et New York), et par Copa Airlines depuis Panama et Guayaquil en Equateur.
A certaines périodes de l'année des compagnies aériennes européennes proposent des vols directs à Cartagena depuis Milan (Air Italy et Blue Panorama Airlines), de Madrid (Air Pullmantur) ou depuis Helsinki (Finnair).
Avec près de 3,5 millions de passagers c'est le quatrième aéroport le plus fréquenté de Colombie après ceux de Bogotá, Medellín et Cali.

Plusieurs compagnies aériennes colombiennes relient également Cartagena depuis d'autres villes de Colombie comme Bogotá (69 €), Bucaramanga (74 €), Cali (78 €), Medellín (69 €), Montería (44 €), Pereira (149 €) et San Andrés (182 €).
Avianca et Viva Colombia sont les compagnies aériennes qui proposent le plus de vols à destination de Cartagena.

Cartagena étant séparée de Barranquilla par 128 kilommètres et de Santa Marta par 229 kilomètres, c'est en bus que les voyageurs s'y rendront depuis ces deux villes qui disposent également d'un aéroport.


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Circuler à Carthagène

ChivaC'est bien sûr à pied que l'on se promènera le plus souvent dans les ruelles du centre historique pour se laisser envahir par le charme de Cartagena.
Cependant, Cartagena est une ville de près d'un million d'habitants et les distances seront importantes quand il s'agira de rejoindre certains secteurs comme les plages, l'aéroport ou le terminal de bus. Dans ce cas on utilisera les transports publics pour s'y rendre plus rapidement, d'autant plus que les températures sont généralement assez élevées tout au long de l'année.

Cartagena dispose d'un réseau de bus circulant sur 35 lignes et permettant de rejoindre tous les quartiers de la ville et son agglomération.
Le trafic est cependant assez chaotique et plusieurs entreprises opèrent avec des véhicules assez âgés.
Un nouveau système de transport devrait être mis en place comme c'est le cas dans la plupart des grandes villes de Colombie, le Transcaribe qui disposera de bus articulés pour les grandes lignes alimentées par des bus et des minibus sur les axes secondaires.
Le tarif des bus à Cartagena est de 1800 Pesos, 1900 Pesos pour les microbus. Pour certaines destinations plus éloignées de l'agglomération le prix du ticket de bus peut monter jusqu'à 3000 Pesos.

On trouvera cependant des bus plus folkloriques près des sites touristiques, les chivas qui sont de vieux bus en bois avec de grandes ouvertures qui vous permettront de mieux apprécier le paysage urbain.
Fonctionnant le plus souvent comme des bus touristiques, des agences vous proposeront de découvrir la ville en chiva pour 80 000 Pesos, vous permettant de monter et de descendre à volonté à chacun des arrêts.
De nuit, des promenades en chiva sont organisées pour découvrir la ville sous un autre angle, une visite au rythme de la Rumba et d'autres sons latinos tout en prenant un verre au bar du bus.

Les taxis de Cartagena facturent leur course selon les différentes zones de la ville, un tarif mis en pace par la Municipalité.
Cartagena est divisée en 9 zones et les tarifs vont de 5500 Pesos à 22 000 Pesos selon l'éloignement par rapport au centre ville, mais en général vous ne dépenserez rarement plus de 8000 Pesos en circulant dans les secteurs les plus touristiques.
De l'aéroport au centre historique, le prix de la course est par contre de 9000 Pesos, tandis que le Terminal de bus étant assez éloigné vous devrez payer 15 000 Pesos pour le rejoindre depuis le centre.

Vous trouverez également à Cartagena plusieurs agences qui vous loueront des vélos pour se promener tranquillement à l'intérieur et à l'extérieur des remparts de la ville.


Arriver ou partir de Carthagène


Expreso Brasilia

Le Terminal de bus de Cartagena est situé au sud-est de la ville et son aéroport, le long du prolongement de la Ruta 90 en provenance de Barranquilla. A 11 kilomètres du centre historique de Cartagena, c'est donc en taxi ou en bus urbain que l'on devra se rendre au Terminal de Bus pour voyager vers d'autres destinations en Colombie.

Ce terminal dispose de plusieurs restaurants, bars et salles d'attente et les voyageurs y trouveront un bureau d'informations touristiques. Pour ceux qui devraient prendre un bus très tôt le matin ou dans la nuit, le terminal possède également un hôtel avec des chambres confortables et un service de bus et de taxis fonctionnent 24h/24 tout les jours de l'année.
Pour patienter avant de prendre le bus ou réserver un hôtel, le Terminal de Bus de Cartagena met à la disposition des voyageurs une connexion wifi gratuite à Internet.

Les principales destinations desservies au départ de Cartagena :

Barranquilla (12 000 Pesos) : Unitransco, Expreso Brasilia, La Costeña, Transportes González, Rápido Ochoa, Colibertador, Berlinas del Fonce, Cotragua, Copetran, La Veloz
Bogotá (110 000 Pesos) : Expreso Brasilia, Berlinas del Fonce, Copetran
Bucaramanga (90 000 Pesos) : Berlinas del Fonce, Copetran
Caracas (165 000 Pesos) : Expreso Brasilia, Expresos Amerlujo
Cúcuta (110 000 Pesos) : Expreso Brasilia
Medellín (120 000 Pesos) : Unitransco, Expreso Brasilia, Rápido Ochoa
Montería (50 000 Pesos) : Unitransco, Torcorama, Expreso Brasilia, Sotracor, Transportes Luz, Rápido Ochoa, Copetran
Santa Marta (20 000 Pesos) : Expreso Brasilia, La Costeña, Marsol
Sincelejo (35 000 Pesos) : Unitransco, Torcorama, Transportes González, Sotracor, Transportes Luz, Expreso Brasilia
Valledupar (37000 Pesos) : Copetran


Tarifs indicatifs trouvés sur les sites des compagnies de transports en Colombie (Prix "à partir de"). Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar US ou en Pesos Colombiens (1 Euro = 2765 Pesos en mars 2015).

Hôtels à Carthagène

Alfiz HotelEtant une des villes les plus touristiques du pays Carthagène dispose bien sûr d'une très bonne infrastructure hôtelière avec des établissements situés soit en plein coeur du centre historique ou soit sur les plages au sud et au nord de l'agglomération.

Si les tarifs sont légèrement plus élevés que dans d'autres villes de la Colombie, on trouvera cependant à Carthagène des établissements pour tous les budgets et tous les goûts, y compris dans le centre historique qui aura la faveur de ceux qui veulent y passer un séjour romantique en dormant dans un hôtel de charme de cette cité coloniale.


Petit budget

Hostal Real : Dans le quartier populaire de Getsemaní à deux pas du Parque del Centenario et de la Porte de l'Horloge, l'Hostal Real dispose d'une connexion wifi, un beau patio colonial, une cuisine commune, et vous propose des chambres doubles avec téléviseur, ventilateur et salle de bains privée à partir de 21 €.


Hotel Marlin : Situé à Getsemaní, cet établissement se trouve à très peu de distance à pied de l'entrée de la ville fortifiée. L'Hotel Marlin dispose d'une connexion wifi, une cuisine commune, un bureau d'excursions et vous propose des chambres doubles avec ventilateur, télévision et salle de bains privée à partir de 27 €.


Budget moyen

Hotel Torre del Reloj : Situé sur une des plus belles places de Cartagena en face de la Tour de l'Horloge, cet établissement dispose d'une connexion wifi, et vous propose des chambres doubles climatisées avec balcon, téléviseur LCD et salle de bains privée à partir de 48 €, petit déjeuner compris (60 € hors promotion).


Calamari Hostal Boutique : En face du Musée de la Marine et près des remparts, le Calamari Hostal Boutique dispose d'une connexion wifi, un bureau d'excursions, et vous propose de belles chambres doubles avec téléviseur LCD, climatisation, balcon avec vue sur la ville, bureau et salle de bains privée à partir de 64 €.


Grand Luxe

Alfiz Hotel : Dans une belle demeure coloniale du Centre Historique, l'Alfiz Hotel dispose d'une connexion wifi, une bibliothèque, une terrasse avec piscine, un bureau d'excursions, et vous propose de belles chambres doubles climatisées avec téléviseur LCD, minibar, bureau, salle de bains privée avec baignoire à partir de 135 €, petit déjeuner compris.


Casa Claver Loft Boutique Hotel : en plein coeur de la vieille ville de Cartagena, cet établissement occupant un bel édifice colonial du 17ème siècle dispose d'une piscine sur une terrasse avec vue sur la ville, un sauna, et vous propose des chambres doubles très vastes avec climatisation, téléviseur LCD, minibar, bureau et salle de bains privée à partir de 164 €, petit déjeuner compris.


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