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Mar del Plata



Mar del Plata A 400 kilomètres au sud de Buenos Aires, Mar del Plata est la plus grande station balnéaire d'Argentine et la destination touristique la plus fréquentée par les argentins.

La huitième plus grande ville d'Argentine, avec plus de 620 000 habitants, ne fut fondée qu'en 1874 sur l'emplacement d'une ancienne mission jésuite appelée "Nuestra Señora del Pilar del Volcán".

En 1856 on y avait déjà installé un port, "Puerto de la Laguna de los Padres", en raison de la croissance des relations commerciales avec le Brésil. 18 ans plus tard, le village est reconnu en tant que tel et renommé "Mar del Plata", nom qui fait référence ua Río de la Plata qui débouche sur l'Océan Atlantique entre l'Argentine et l'Uruguay.

Avec l'arrivée du train en 1886 la petite localité va vite se développer, devenant une station balnéaire très prisée des habitants de Buenos Aires.

La petite commune va alors s'embellir grâce au paysagiste français Charles thays qui va dessiner le Paseo General Paz, la Plaza Colón et la promenade côtière entre l'hôtel Bristol et la Plage des Pêcheurs.

Parallèlement aux activités de station balnéaire, le port de Mar del Plata va se développer et devenir rapidement le plus grand port de pêche du pays.

Si Mar del Plata était fréquentée à ses débuts par la classe aisée de Buenos Aires, les réformes sociales des années 1940 allaient démocratiser la station balnéaire tandis que les argentins les plus fortunés allaient se tourner vers Punta del Este, en Uruguay.

Aujourd'hui, Mar del Plata est une station balnéaire fréquentée par toutes les classes de la société argentine et la ville a conservé des édifices de style Belle Epoque et Art déco qui lui ont donné le surnom de "Biarritz Argentine".

Que voir à Mar del Plata

On se rendra à Mar del Plata pour découvrir son architecture pittoresque avec des édifices de style néoclassique faisant penser aux grandes stations balnéaires françaises comme Deauville ou La Baule, des villas de vacances ressemblantes à celle des cottages américains, et des constructions plus modernes pour faire face à l'arrivée massive de touristes dans les années 1960.

Pendant l'été Mar del Plata attire plus de trois millions de touristes et pour divertir cette grande quantité de visiteurs la ville compte de très nombreux bars, discothèques, théâtres et salles de bingo, mais aussi des parcs thématiques, un aquarium avec des spectacles de dauphins, un parc zoologique et de nombreux musées.

Ne comptez pas trouver un coin de plage isolé à Mar del Plata pendant les mois de janvier et février, les deux mois les plus chauds de l'année. Sachez aussi que si les températures peuvent être très élevées sur la plage, celle de l'eau reste cependant très fraîche.

Mar del Plata compte de nombreuses plages mais la plus connue est la Playa Bristol qui se trouve devant le Casino Central, nommée ainsi car c'est là que se trouvait le myhique Hôtel Bristol qui fut à l'origine de la ville et qui a malheureusement fermé ses portes en 1944.


Principales attractions touristiques de Mar del Plata


Casino de Mar del Plata

L'Hotel Provincial et le Casino Central : Construit entre 1938 et 1940 par l'architecte Alejandro Bustillo, à qui on doit également l'Hôtel Llao Llao de Bariloche, cet ensemble est inspiré des palais français du 17ème siècle et notamment des édifices de la Place Vendôme de Paris.
Cet édifice de 77 500 m² a vu passer des personnages importants comme le président des Etats-Unis Dwight D. Eisenhower ou le célèbre acteur américain Paul Newman. En 2004, la gestion de l'hôtel a été confiée à la chaîne NH Hoteles qui s'est chargée de rénover l'édifice qui était fermé depuis 1999. C'est le 6 novembre 2008 que l'édifice a été inauguré pour sa réouverture partielle tandis que la salle de jeu a pu rouvrir ses portes au public le 2 janvier 2010.

Le Casino de Mar del Plata (ou Casino Central) est un des plus grands du monde. L'accès à l'entrée avec ses machines à sous est libre, et le casino possède trois salles : une salle commune, une salle intermédiaire avec des paris plus élevés, et une nouvelle salle spéciale à laquelle on accède après réservation pour y dépenser des sommes folles. La salle principale du casino sert aussi à la représentation de spectacles tout au long de l'année.

Ce complexe appelé "Rambla Bristol de Bustillo" ou "Rambla Casino" est donc formé par ces deux édifices jumeaux séparés par la Place Guillermo Brown qui donne sur la mer avec ses larges escaliers gardés de part et d'autre par deux statues de loups de mer qui sont devenus au fil du temps des symboles de Mar del Plata.


Plaza del Milenio à Mar del Plata

La Place du Millenium : La Plaza del Milenio avec ses fontaines se trouve en face du Casino Central, sur le Boulevard Marítimo. La grande fontaine centrale de 40 mètres de diamètre possède des jets d'eau qui dansent au rythme de 6 oeuvres musicales composées par le musicien argentin Lito Vitale.
La place est agrémentée par 15 palmiers donnés par des habitants de Mar del Plata, le plus vieux datant de 1895 tandis que les autres proviennent de l'Hotel Playa Chica, du terrain municipal de la Lobería et de la rue Gaboto plantée en 1935.


La Cathédrale de Mar del Plata

La Cathédrale de Mar del Plata : La Cathédrale San Pedro y Santa Cecilia de Mar del Plata a été inaugurée en 1905. De style néo-gothique, elle possède trois nefs, un grand clocher qui surmonte le porche central, des vitraux provenant de France et qui furent financés par des familles très aisées de Mar del Plata, un grand lustre provenant de l'Hotel Bristol, et un orgue de 36 registres et 2 500 tuyaux venant d'Italie. Le carillon de la cathédrale est jouée par cinq cloches de bronze fondues en France et identifiées par les noms de leurs généreux donateurs.
D'une longueur de 67 mètres sur 20 de largeur, avec son clocher culminant à 67 mètres de hauteur, c'est la troisième plus grande cathédrale provinciale d'Argentine après celles de La Plata et de Luján.


Torreón del Monje

Le Torreón del Monje : Inaugurée en 1904, la "Tour du Moine" est un complexe architectural en bord de mer qui sert à la fois de restaurant, de discothèque, de salle d'expositions et de mirador.
Depuis 2003, cet édifice est relié par un pont piétonnier qui permet de s'y rendre sans avoir à traverser le Paseo Galindez qui borde la côte et qui rejoint l'avenue Patricio Perralta Ramos qui passe devant la Plaza Colón, la Plaza del Milenio et le Casino de Mar del Plata.


Musée Municipal d'Art Juan Carlos Castagnino

Le Musée Municipal d'Art Juan Carlos Castagnino : Situé sur l'Avenue Colón, le Musée Municipal d'Art est abrité dans la Villa Ortiz Basualdo, un très bel édifice qui se trouve à 300 mètres du Torreón del Monje. Dans cette magnifique résidence d'été construite au début du 20ème siècle par la famille Ortiz Basualdo, on y découvrira plus de 500 oeuvres provenant d'artistes régionaux dont 130 réalisées par le peintre de Mar del Plata Juan Carlos Castagnino.
Si les oeuvres d'art exposées ne manquent pas d'intérêt, on appréciera surtout l'architecture de ce manoir à la française avec sa façade en forme de pan de bois.


Torre Tanque

La Torre Tanque : A trois pâtés de maison du Musée Municipar d'Art, on découvrira la Torre Tanque de style Tudor construite en 1943 sur le point le plus élevé de la ville, la colline Stella Maris. D'une hauteur de 88 mètres, ce château d'eau sert aussi de mirador pour découvrir Mar del Plata. On accède au sommet de la tour par un ascenseur ou en grimpant les 194 marches de son escalier.
On appréciera à la fois l'architecture de cette tour faisant penser à celles que l'on peut voir à Londres, mais aussi celle de la maison à sa base, dans le style très caractéristique des villas construites au début du 20ème siècle à Mar del Plata.


Le Port de Mar del Plata

Le Port de Mar del Plata : Situé au sud de la ville, le Port de Mar del Plata est divisé en deux secteurs : le port commercial avec ses activités de pêche et de transports de pétrole et de céréales, et la marina réservée aux croisières touristiques.
C'est la longue jetée sud du port (la Escollera Sur) qui intéressera surtout les touristes puisque c'est par ce chemin qu'on accèdera à la Réserve de Loups de Mer qui abritent près de 800 animaux que l'on peut approcher de très près.
La Banquina de Pescadores, au début de la Escollera Sur, est le lieu où on peut observer les bateaux de pêcheurs entrer et sortir du port, et il n'est pas rare d'y voir des loups de mer allongés nonchalamment, prenant le soleil à côté des mouettes.

Comment aller à Mar del Plata

PlusmarSituée à seulement 400 kilomètres au sud de Buenos Aires, Mar del Plata est une ville qu'on rejoint très facilement en bus ou avec une voiture en prenant l'autoroute qui la relie à la capitale argentine.

Pour vous déplacer en voiture et vous rendre vers les différentes stations balnéaires proches de Mar del Plata comme Villa Gesell, Pinamar, Necochea ou Mar Chiquita, vous pouvez louer une voiture à Buenos Aires avec l'agence Sixt qui vous propose une location de voiture à partir de 38 € par jour, kilométrage illimité.

En bus vous n'aurez que l'embarras du choix pour réaliser le trajet en un peu plus de cinq heures avec les compagnies Chevallier, Condor - Estrella, Costera Criolla, El Rapido, Empresa Argentina, Flecha Bus, Micromar, Plaza, Plusmar, Rapido Argentino, Rutamar, San Juan Mar Del Plata ou Via Bariloche. Pour ce trajet comptez environ 30 € le billet (en 2013).

Mar del Plata est également reliée à Buenos Aires par Aerolíneas Argentinas qui propose des vols entre les deux villes à partir de 90 €, les avions décollant de l'aéroport Jorge Newbery situé au centre de la capitale argentine (vol Buenos Aires - Mar del Plata).

La compagnie LADE propose également des vols entre Mar del Plata et Buenos Aires, mais aussi à destination de Comodoro Rivadavia, Trelew et Viedma. La compagnie aérienne Sol Líneas Aéreas vous permettra aussi de rejoindre Mar del Plata au départ de Buenos Aires et de Bahía Blanca.

Pour ceux qui souhaiteraient rejoindre ou venir de Bariloche à Mar del Plata, les deux villes sont distantes de 1 400 kilomètres et le trajet en bus sure environ 19 heures avec la compagnie Via Bariloche.

Mar del Plata est aussi connectée à Cordoba par la compagnie de bus Mercobus qui réalise le trajet en 17 heures, et à la ville de Mendoza par les compagnies Rapido Argentino et San Juan Mar Del Plata qui feront le voyage en 20 heures environ.

Hôtels à Mar del Plata

Sheraton Mar del PlataEn raison de la très grande fréquentation de Mar del Plata en été (les mois de janvier et février), la ville dispose d'une infrastructure hôtelière adaptée à tous les budgets.

Hôtels de luxe, hôtels standards, pensions, appartements pour les plus longs séjours et campings, l'offre est très importante mais le taux d'occupation est à son niveau le plus élevé en janvier et février, faisant grimper les prix en flèche.

Si vous envisagez de visiter Mar del Plata, essayez donc d'éviter ces deux mois... surtout si vous ne supportez pas la foule. En dehors de cette période les rues de Mar del Plata sont beaucoup plus tranquilles et vous apprécierez plus facilement les charmes de cette ville. De plus, hors saison les tarifs des hébergement sont très économiques.


Petit budget

Hosteria Las Acacias : A moins d'un kilomètre du Casino et de la Plaza Colón, l'Hosteria Las Acacias est un établissement charmant et très bien tenu qui propose des chambres doubles avec salle de bains privée, chauffage, climatisation et télévision par câble. Cet hôtel vous surprendra avec ses tarifs très économiques puisque la chambre double est proposée à partir de 30 €, petit déjeuner compris et connexion wifi gratuite dans les parties communes.


Playa Caribe Hotel : A 200 mètres de la plage et proximité des principales attractions de Mar del Plata, le Playa Caribe Hotelvous propose des chambres agréables à tout petit prix, équipées d'une télévision LCD, du chauffage, d'une salle de bains privée et d'un coffre-fort. Les chambres doubles sont proposées à partir de 25 €, petit déjeuner compris et connexion Wifi gratuite dans l'établissement.



Budget moyen

Maison Apart Hotel : Situé à une centaine de mètres seulement de la Playa Bristol et du Casino Central, cet établissement vous propose de charmants studios très pratiques pour ceux qui souhaitent passer quelques jours à Mar del Plata sans devoir aller au restaurant tous les jours. Ces studios sont équipés d'une connexion wifi gratuite, d'une kitchenette pour préparer vos repas, d'un salon avec une télévision câblée et canapé, d'un lit double, d'un balcon et d'une salle de bain. Le studio pour deux personnes est proposé à partir de 80 € la nuit, petit déjeuner compris.


Riviera Hotel : Idéalement situé près du Casino Central et de la Plaza Colón, le Riviera Hotel vous propose des chambres confortables avec chauffage, connexion gratuite à internet et télévision par câble. Les chambres sont relativement spacieuses et dispose d'une salle de bain privée. Elles sont proposées à partir de 75 €, petit déjeuner compris.



Grand luxe

Hotel Dos Reyes : A seulement 30 mètres de la Plaza Colón, l'Hotel Dos Reyes est un établissement de charme proposant de nombreux services comme sa salle de sport, un sauna, un restaurant, un bar, une bibiothèque et des salles de réunion. Les 132 chambres de l'établissement Hotel Dos Reyes disposent d'un minibar, un coffre-fort, un accès à Internet haut débit par Wi-Fi gratuit, une télévision LCD avec chaînes par câble, une belle salle de bains avec douche et baignoire, le tout à partir de 110 € la nuit, petit déjeuner compris.


Sheraton Mar Del Plata : Cet hôtel 5 étoiles dispose d'un spa avec une piscine intérieure et une piscine extérieure chauffée dans un jardin, un restaurant (Las Barcas) qui vous servira des spécialités le la région à base de poissons et de fruits de mer, un café et un bar lounge. Les chambres sont très spacieuses et offrent une vue sur l'océan ou sur la ville. Elles sont équipées d'un coffre-fort, climatisation, bureau, coin salon, salle de bains avec douche et baignoire, télévision par câble et minibar, le tout à partir de 147 € la nuit, petit déjeuner compris.


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