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Panama City



Panama City

Fondée le 15 août 1519 par Pedrarias Dávila, Panama est une des plus vieilles villes du continent américain. Ce n'est pourtant pas l'impression qu'aura le touriste en débarquant dans la capitale du pays, découvrant ses immenses gratte-ciel au bord de l'Océan Pacifique, une quantité impressionnante de buildings comme le Trump Ocean Club International Hotel & Tower qui fut jusqu'en 2012 l'édifice le plus élevé d'Amérique Latine. Mais au coeur de cette ville moderne offrant de nombreuses opportunités aux voyageurs d'affaires, des centres commerciaux qui n'ont rien à envier aux plus grandes métropoles du monde, des bars, des restaurants et des discothèques, on y découvrira les vestiges de la cité fondée par les conquistadors espagnols il y a près de 500 ans.

Les ruines de la cité fondée par Pedrarias Dávila, vous les découvrirez sur le site archéologique situé au bord du río Abajo, à l'est de la ville. On y verra la tour de la cathédrale d'une hauteur de 30 mètres, les ruines du Couvent de la Concepción, les restes d'une vieille citerne récupérant les eaux de pluie, et les vestiges d'autres édifices importants de la ville comme la Mairie, l'église de la Compagnie de Jésus, les couvents San Francisco, La Merced et San Juan de Dios, deux ponts et le Fort de la Nativité. Mais en 1671 la ville fut assiégée par le pirate anglais Henry Morgan et les habitants décidèrent de détruire à l'explosif celle qu'on appelle aujourd'hui la Vieja Panama.

Que voir à Panama City

Panama centre historique

Ces habitants décidèrent de s'installer à une dizaine de kilomètres au sud-ouest de Panama la Vieja, sur l'emplacement considéré aujourd'hui comme le Centre Historique de Panama qui forme un très bel ensemble architectural classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'Unesco. C'est le 21 janvier 1673 que fut fondée la nouvelle ville de Panama sur une péninsule entourée de récifs rocheux servant de protection à la cité, une protection renforcée par de puissants bastions comme ceux de Barlovento, Mano de Tigre et la Puerta de Tierra.
C'est autour de la Plaza Mayor (actuelle Plaza de la Independencia) qu'on érigea la Cathédrale Métropolitaine à partir de 1688, tandis que le Palais Municipal, le Musée du Canal Interocéanique de Panama et le Gran Hotel Central sont des édifices datant de la fin du 19ème et du début du 20 ème siècle.

Théâtre National de Panama City En se promenant dans les rues du Centre Historique on découvrira de belles églises comme celles de San José, San Francisco et La Merced, ainsi que les ruines des couvents de la Compagnie des Jésuites et de Santo Domingo.
Parmi les édifices civils les plus remarquables on citera le Palacio de las Garzas qui abrite la Présidence de la République, le Palacio Bolívar occupé par le Ministère des Affaires étrangères, le Palais de Justice, le Théâtre National et plusieurs riches demeures coloniales comme la Casa Góngora, la Casa Boyacá, la Casa Testa, la Mansión Calvo, la Casa Art Deco ou la Legación, cette dernière ayant été occupée par le français Jules Dingler, ingénieur de la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique.

Mi Pueblito, Panama City A l'ouest du Centre Historique on pourra monter au sommet du Cerro Ancón, le point le plus élevé de Panama si on exclue les gratte-ciel de la ville, une colline de 199 mètres d'altitude qui offre une superbe vue panoramique sur la vieille ville, la Baie de Panama, la Chaussée de Amador, le Canal de Panama entre les forêts tropicales.
Au pied du Cerro Ancón on pourra visiter Mi Pueblito, un quartier où ont été reconstitués trois villages typiques de la culture panaméenne : un village paysan avec ses maisons de bois et le fameux Musée de la Pollera, un village afroantillais où l'on découvrira l'habitat typique de ces gens qui travaillèrent au percement du Canal de Panama, et un village indigène avec des maisons typiques des ethnies Guna, Ngäbe Buglé et Emberá Wounaan.

Calzada de Amador à Panama City Plus à l'ouest on verra le célèbre Pont des Amériques construit en 1962 et qui était le seul pont permettant de traverser le canal avant la construction du Puente Centenario en 2004, 15 kilomètres plus au nord.
Au sud-ouest du Centre Historique, la Calzada de Amador est une voie très appréciée des touristes et des habitants qui souhaitent se rendre sur le petit archipel formé par les îles Naos, Perico, Culebra et Flamenco. Construite en 1913 avec les roches extraites lors de la construction du canal, cette chaussée appréciée des joggeurs et des cyclistes offre une vue magnifique sur la vieille ville et le Pont des Amériques, et on trouvera sur les îles des aires de jeux, des restaurants, des bars et des discothèques.



Comment aller à Panama City

L'aéroport international de Tocumen est situé à 22 kilomètres au nord-est de Panama City et il est desservi depuis l'Europe par Air France au départ de Paris-CDG, Iberia au départ de Madrid, KLM au départ d'Amsterdam, TAP Portugal au départ de Lisbonne et Condor Airlines au départ de Francfort.

L'aéroport de Tocumen est considéré comme celui qui permet de relier les trois Amériques (Amérique du Nord, Amérique Centrale et Amérique du Sud) grâce à de nombreux vols à destination de Panama. On trouvera donc d'autres vols à bon prix pour se rendre à Panama City en voyageant avec les compagnies aériennes américaines comme American Airlines, Delta ou United, sachant cependant qu'il faudra transiter par les Etats-Unis.


Billet d'avionBillets d'avion à Panama

Copa Airlines

L'aéroport de Tocumen est relié à Panama City par des navettes de bus publics (MetroBus) et des taxis. Le moyen de transport le plus économique est bien évidemment le bus qui fera le trajet pour seulement 1,25 US$ jusqu'à la Vía España, en plein coeur de la ville.
L'inconvénient, c'est que les arrêts de bus se trouvent à 400 mètres de la sortie du hall d'arrivée de l'aéroport et qu'il faut être en possession de la carte rechargeable MetroBus pour utiliser le bus le plus rapide.

D'autres bus plus n'empruntent pas l'autoroute et peuvent être utilisés sans carte. Le tarif de ces bus est de 0,25 US$ mais le trajet est beaucoup plus long et les arrêts de bus plus éloignés de l'aéroport.

Quant aux taxis, le tarif pour se rendre au centre ville est de 25 US$ pour une ou deux personnes et 10 US$ par passager supplémentaire. Si vous devez rejoindre l'aéroport d'Albrook depuis celui de Tocumen, le tarif passe à 30 US$ pour deux personnes et 15 US$ par passager supplémentaire. Ces tarifs (constatés en 2014) peuvent varier si le taxi emprunte ou non l'autoroute à péage (Corredor Sur).

Il est également possible de se rendre en taxi à Colón depuis l'aéroport de Tocumen, le prix de la course étant de 65 US$ pour un à quatre passagers et 15 US$ par passager supplémentaire.

Pour réserver votre avion nous vous conseillons d'utiliser notre comparateur de billet d'avion au Panama.

Circuler à Panama City

Transport public Panama CityPendant longtemps le système de transport public de Panama City était assuré par de vieux bus très colorés et connus sous le nom de Diablos Rojos (Diables Rouges). Si les nostalgiques regretteront ces vieux bus à l'allure folklorique, le système de transport public a été remplacé depuis le 15 mars 2013 par le MetroBus qui dispose de plus de 1200 unités neuves pour parcourir les rues de la ville et de son agglomération.

Ces bus sont accessibles avec une carte rechargeable d'une valeur de 2 US$ et le coût du billet est de 0,25 US$ quel que soit le trajet dans la ville, et de 1,25 US$ quand le bus emprunte les autoroutes à péages (Corredor Sur et Corredor Norte).

Pour pouvoir vous orienter, la société MiBus qui gère le transport Urbain de Panama City a réalisé un site internet sur lequel vous pourrez découvrir les différentes lignes de bus de Panama City.

Le Métro de Panama a commencé ses opérations au mois d'avril 2014 et ne dispose pour l'instant que d'une seule ligne desservant 15 stations, reliant le Terminal de Bus situé à Albrook au centre commercial Los Andes au nord de la ville.

Le métro est en service tous les jours de 05h00 à 22h00 et la seule ligne en service compte 7 stations souterraines et 5 stations à l'air libre. L'ouverture de 3 autres sations sont prévues au cours de l'année 2014 et la ligne 2 devrait être inaugurée en 2017. Le tarif du ticket de métro est de 0,35 US$ (tarif en juin 2014) et les usagers peuvent utiliser leur carte rechargeable MetroBus pour monter dans le métro.
La station la plus proche du centre historique de Panama est la "Estación 5 de Mayo" et elle permet aux touristes de rejoindre la "Estación Albrook" située à proximité du Terminal National de Bus et de l'aéroport d'Albrook.

Le transport public de Panama City est complété par une flotte importante de taxis de couleur jaune et qui fonctionnent avec une tarification par zone. Cette tarification est réglementée par la ville de Panama qui a publié un site sur lequel vous pourrez connaître à l'avance le prix de votre course.
En général les tarifs sont bon marché puisque le trajet en taxi entre le Terminal de Bus et la Calzada de Amador ne coûterait que 1,70 US$ selon ce site. Les tarifs sont cependant indicatifs car ils peuvent varier selon le trafic qui est en général assez important au centre ville.


Partir de Panama City


Air Panama

Le Panama est un petit pays mais certaines provinces ne sont pas facilement accessibles par la route et certains lieux ne sont reliés que par les airs ou la mer. Pour visiter le pays au départ de la capitale il faudra donc envisager de prendre l'avion ou le bus selon les cas.

Panama City dispose de deux aéroports : l'aéroport international de Tocumen (PTY) et l'aéroport international Marcos A. Gelabert (PAC) plus connu sous le nom d'aéroport d'Albrook.
L'aéroport international de Tocumen vous permettra de rejoindre d'autres pays d'Amérique Centrale, des Caraïbes, d'Amérique du Nord ou d'Amérique du Sud, la plupart des destinations étant opérée pas Copa Airlines.

L'aéroport international Marcos A. Gelabert est desservi par une seule compagnie aérienne, Air Panama qui vous permettra de rejoindre de nombreuses destinations nationales (Bahia Piña, Bocas del Toro, Carti, Changuinola, Chitre, Contadora, Corazón de Jesus, David, El Porvenir, El Real, Garachine, Isla San Jose, Jaque, La Palma, Mamitupo, Mulatupo, Pedasi, Playon Chico, Puerto Obaldia, Rio Sidra, Sambu, San Miguel, Tubuala, Tupile, Ustupo).

A titre indicatif, un aller simple Panama - Bocas del Toro est proposé par Air Panama à 144 US$ tandis que le billet d'avion pour rejoindre El Porvenir, la porte d'accés de la province de Guna Yala, est de 86 US$. Pour rejoindre Garachiné dans le Darién il faudra compter 96 US$ le billet simple.


Voyager en bus depuis Panama City


Terminal de bus Panama City

La solution la plus économique pour voyager dans le pays au départ de Panama City c'est de prendre le bus au "Gran Terminal Nacional de Transporte" situé près de l'aéroport d'Albrook.
Couvrant une superficie de 70 000 m², l'immense terminal est situé juste à côte du Centre Commercial Albrool Mall. Il permet de connecter la capitale au reste du pays grâce à 52 routes interprovinciales, 50 routes suburbaines et 2 routes internationales.

Vous trouverez ci-dessous quelques unes des destinations les plus populaires au départ du Terminal de bus de Panama City avec le nom des compagnies opérant vers ces villes. Pour plus d'informations sur les horaires des bus veuillez consulter le site du Gran Terminal Nacional de Transporte.

  • Panama - Chitré (province d'Herrera), 3h30 de voyage : Transportes Unidos De Azuero S. A
  • Panama - David (province de Chiriquí), 7h de voyage : Terminales David, Transporte Expreso 5 Estrellas, Padafront
  • Panama - Aguadulce (province de Coclé), 2h20 de voyage : U.T.A.S.A.
  • Panama - Colón (province de Colón), 1h15 de voyage : Utracolpa S.A.
  • Panama - Santiago (province de Veraguas), 3h30 de voyage : Padafront
  • Panama - Boquete (province de Chiriquí), 7h de voyage : Padafront, Terminales David
  • Panama - Chiriquí Grande (province de Chiriquí), 6h15 de voyage : Terminales David
  • Panama - Santa Clara (province de Coclé), 2h10 de voyage : Padafront
  • Panama - Paso Canoas (Costa Rica), 8h15 de voyage : Padafront
  • Panama - Almirante (province de Bocas del Toro), 10h de voyage : Terminales David, 5 Estrellas

Voyager en train depuis Panama City


Panama Canal Railway

Pour ceux qui aiment voyager en train, il existe une seule ligne de chemin de fer reliant Panama City à la ville de Colón sur la côte Atlantique du pays.
La gare de Corozal se trouve près d'Albrook et le train part à 07h15 pour rejoindre la gare de l'Atlantique à Colón, près du Port de Cristóbal.

Le trajet dure une heure et permet aux voyageurs de découvrir la forêt tropicale, les écluses de Miraflores sur le Canal de Panama, le Río Chagres, la communauté de Gamboa et le Lac Gatún avant d'arrivée à Colón.
Le retour de Colón ayant lieu à 17h15, cela vous laisse du temps pour faire des affaires dans la zone franche avant de revenir à Panama si telle est votre intention.

Le prix du billet simple entre Panama et Colón est de 25 US$ pour les adultes, 15 US$ pour les enfants de moins de 12 ans. Ce train opéré par la Panama Canal Railway est en service du lundi au vendredi.


Voyager en bateau depuis Panama City


Croisières Panama City

Voyager en bateau depuis Panama City est une alternative qui pourra séduire bien des voyageurs. Le Port de Croisière de Cristóbal permet non seulement de réaliser des voyages jusqu'à Colón en traversant le Canal de Panama, mais aussi de découvrir les îles de la côte Pacifique.

Avec le développement du tourisme au Panama les grandes compagnies de croisières comme Royal Caribbean, Carnival, Holland America et Princess Cruises, soucieuses d'offrir de nouvelles destinations à leurs clients leur proposent de découvrir les îles proches du Panama et des autres pays d'Amérique Centrale bordant l'Océan Pacifique.

C'est depuis le Port de Amador que partent les ferries à destination de l'archipel des Perles où les touristes découvriront de nombreuses îles avec de magnifiques plages.


(Tarifs en mai 2014 donnés à titre indicatif en dollar US puisque le Balboa est aligné sur le cours de la monnaie américaine)

Hôtels à Panama City

Intercontinental MiramarPanama City dispose bien évidemment d'une très bonne infrastructure hôtelière adaptée à tous les types de budgets. Si les hôtels de luxe sont assez nombreux près des centres d'affaires, la ville propose également des hébergements pour les petits budgets très bien situés et pour des prix très accessibles.

Panama City est une ville assez étendue et les visiteurs qui s'y rendent pour découvrir son Centre Historique et ses principales artères commerciales auront tout intérêt à loger aux abords de la Baie de Panama, ce qui leur permettra de visiter à pied le Centre Historique, le front de mer et de flâner dans les boutiques de la Vía España et des rues adjacentes. On trouvera au coeur même du Centre Historique des hôtels à petits prix ou des hôtels plus rafinés pour passer un séjour agréable dans le meilleur quartier de la ville.


Petit budget

Residencial Turistico Cuba : Proche de la Station de Métro Santo Tomás, le Residencial Turistico Cuba est un hôtel économique très bien situé disposant d'une connexion wifi gratuite et des chambres doubles climatisées avec télévision et salle de bain privée, le tout à partir de 20 €.


Hotel Via Espana : Situé sur la principale artère commerçante de la ville et à peu de distance de la station de Méro Santo Tomás, l'Hotel Via España vous propose des chambres doubles avec climatisation, connexion Wifi, téléviseur LCD et salle de bain privée à partir de 24 €, petit déjeuner compris.


Budget moyen

Hotel Casa Nuratti : Au coeur de la vieille ville, l'Hotel Casa Nuratti dispose d'un bar sur le toit de l'établissement et vous propose des chambres doubles très spacieuses avec vue sur le vieux Panama, équipées de la climatisation, connexion Wifi, télévision LCD et salle de bain privée à partir de 55 €, petit déjeuner compris.


Casa Antigua Panama : Dans le centre historique de Panama, vous disposerez d'un bel appartement de 55 m² avec balcon offrant une vue sur la mer, équipé d'une chambre, d'un coin salon, d'une kitchenette, de la climatisation, d'un téléviseur LCD et d'une salle de bain privée, le tout à partir de 73 €.


Grand Luxe

American Trade Hotel : Dans le Centre Historique de Panama, l'American Trade Hotel dispose d'une piscine, une salle de sport, un restaurant et un bar. Les chambres doubles sont très spacieuses et très luxueuses, disposant de la climatisation, téléviseur LCD, connexion wifi, minibar, salle de bains, peignoirs et chaussons, le tout à partir de 175 €.


Intercontinental Miramar Panama : Cet établissement de grand standing dispose d'un spa avec service de massages, sauna, centre de remise en forme, une belle piscine, un restaurant raffiné avec vue sur la mer et un bar. Ses chambres doubles sont très élégantes et très spacieuses, équipées de la télévision LCD, climatisation, connexion Wifi, bureau, machine à café, salle de bain privée, chaussons et peignoirs, le tout à partir de 175 €.


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Plan de Panama City

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