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Cuzco



CuzcoCuzco, ce n'est pas seulement la capitale de l'Empire Inca, le Tahuantinsuyo, le nombril du monde, c'est aussi la capitale archéologique de l'Amérique, le cœur de la Vallée Sacrée des Incas, une cité qui offre une quantité incroyable de trésors aux touristes venus du monde entier. D'ailleurs, Cuzco, ou Cusco comme on la nomme là-bas, ou bien Qosqo dans la langue quechua, a été déclarée Patrimoine Culturel de l'Humanité par l'UNESCO.

Tout y est merveilleux à Cuzco, car la ville renferme toute l'histoire du Pérou légendaire, depuis sa fondation jusqu'à sa colonisation par les conquistadors espagnols.

C'est le point de départ pour visiter la Vallée Sacrée des Incas, où se trouvent d'importants monuments archéologiques comme la forteresse de Sacsayhuaman, celle de Kenko, les Bains de Tambo Machay, les terrasses et le marché typique de Pisac, la forteresse de Ollantaytambo et le célèbre Machu Picchu au bord de la rivière Urubamba.

La Capitale des Incas

Cuzco ancien

Selon Garcilaso de la Vega, qui fut le chroniqueur de Cuzco et premier écrivain natif du Pérou reconnu, c'est à Sinchi Roca que l'on doit l'expansion de la ville et de ce qui allait devenir le Grand Empire Inca.
Puis Lloque Yupanqui l'étendit jusqu'au Lac Titicaca, tandis que Mayta Capac repoussa les frontières de l'empire jusqu'à Tiahuanaco (en Bolivie) et jusqu'à la côte Pacifique. Mais c'est Capac Yupanqui qui finalisa la conquête de la côte.

Cependant, la grandeur de l'Empire Inca commence réellement avec l'arrivée sur le trône du grand empereur Pachacutec ou Pachacuti (celui qui fait tourner la terre) aux environs de l'année 1438.
Pachacutec ne fut pas seulement un grand conquérant. C'était un remarquable administrateur et il put expulser du territoire Inca les redoutables Wari Chankas ou Huari Chancas, et reconstruire Cuzco.
Le développement de la capitale a atteint son apogée avec Huayna Capac en 1493, peu de temps avant l'arrivée des conquistadors espagnols.

Les espagnols, menés par Francisco Pizarro, arrivèrent au Cusco le 15 novembre 1532, Pedro del Barco et Hernando de Soto étant les premiers à mettre les pieds dans la capitale Inca.
A partir de ce moment, le tracé de la ville allait beaucoup changer, les espagnols construisant églises, palais et demeures coloniales sur les fondations des anciens édifices Incas.
En 1650, un autre événement allait changer la physionomie de la ville, un tremblement de terre qui allait détruire une grande partie des constructions coloniales, les murs encore restant des édifices Incas ne bougeant pas.


Voyager à Cuzco

Cuzco vue généraleLa grande quantité de monuments, de musées et d'églises font de Cuzco le centre touristique le plus important du Pérou. Arriver à Cuzco, se promener dans ses rues, profiter des paysages, c'est se transporter dans le passé, dans un autre monde réellement fascinant.

La ville se situe à 3 350 mètres d'altitude, en prenant comme référence la Place d'Armes (Plaza de Armas). A cette hauteur il est nécessaire de laisser l'organisme s'adapter à la raréfaction de l'oxygène. De toute façon, il faudra réserver plusieurs jours voire plus d'une semaine pour apprécier le charme de Cuzco et de sa vallée.

On peut distinguer deux saisons à Cuzco : la saison des pluies de Novembre à Mars avec des températures qui varient entre 11 et 13 degrés, et la saison sèche de Avril à Octobre avec une température moyenne de 9 degrés.
La saison sèche est donc la saison idéale pour visiter la vallée, même si les nuits peuvent être très fraîches. Mais les jours sont généralement très ensoleillés, et il peut même faire très chaud en plein soleil.

La plupart des touristes arrivent de Lima en avion. Des vols très fréquents desservent la capitale Inca, mais il est conseillé de réserver à l'avance, surtout en pleine saison touristique. Les vols au départ de Lima coûtent environ 120 €. On pourra également choisir de voyager à Cuzco au départ de l'Europe, en faisant escale à Lima avec Iberia, Air Europa ou Air France, mais il faudra bien prendre en compte l'altitude élevée de la ville qui peut indisposer les voyageurs en descendant de l'avion.

Pour éviter ces problèmes d'adaptation à l'altitude il peut être intéressant de se rendre à Cuzco en bus, ce qui permet aux voyageurs de grimper graduellement et de mieux supporter le manque d'oxygène.
Quant aux voyages vers les différents sites archéologiques de la vallée ils se feront en bus ou en minibus en passant par des agences locales.

Pendant les premiers jours à Cuzco, beaucoup de touristes sont sujets à ce qu'on appelle le mal des montagnes, le sorroche. Il conviendra d'éviter l'alcool, la cigarette et les repas lourds.

Ce mal des montagnes se caractérise par des migraines et la sensation de manquer d'air. Il ne faut pas s'en inquiéter et marcher doucement. Cette sensation peut être éliminée assez rapidement en prenant du sucre, ou mieux, une infusion de feuilles de coca (Maté de Coca) que l'on vous servira dans n'importe quel bar de la ville. Il faudra cependant continuer à se déplacer tranquillement dans les rues escarpées de la ville.


Visite de la ville de Cuzco Continuer la visite Visiter Cuzco

Circuler à Cuzco

Transport public CuzcoL'aéroport Alejandro Velasco Astete se trouve à seulement 5 kilomètres au sud-est du Centre Historique de Cuzco et des taxis vous feront faire le trajet pour 15 Soles environ.
En général les véhicules n'ont pas de taximètres et il faudra bien se mettre d'accord sur le tarif avant de monter dans un taxi. Demandez également au chauffeur de préciser la devise car beaucoup de taxis vont vous dire simplement "15" et au moment de payer ils vous diront qu'ils étaient d'accord pour 15 US$ et non 15 Soles.
En ville, le taxi vous demandera en moyenne pour une course de 2 à 4 Soles de jour et 3 à 5 Soles après 22h00.

Le service de tansport urbain à Cuzco se fait avec des mictobus et des combis sur 42 lignes, le prix du ticket étant de 0,70 Soles.
Comme dans toutes les villes péruviennes le système de transport public à Cuzco est assez déconcertant pour les touristes qui préfèreront se déplacer à pied dans le Centre Historique où toutes les principales attractions sont réunies. La Municipalité de Cuzco cherche d'ailleurs à supprimer le trafic routier dans le Centre Historique pour le rendre plus agréable aux piétons.

Pour les distances plus longues dans l'agglomération de Cuzco il sera souvent préférable de prendre le taxi. Un taxi pour Sacsayhuamán vous demandera généralement 5 Soles quand les bus de la Calle Puputi qui se rendent vers la Vallée Sacrée font payer le trajet 3 Soles.


Arriver ou partir de Cuzco en bus


Terminal de bus de Cuzco

Le Terminal de bus de Cuzco se situe au sud de la ville, pratiquement à mi-chemin entre la Plaza de Armas et l'aéroport. La meilleure facçon dee se rendre ou de sortir de ce termila c'est de prendre le Taxi pour environ 5 Soles.
C'est à partir de ce terminal que partent les bus vers les principales destinations nationales comme Andahuaylas, Arequipa, Ayacucho, Juliaca, Lima, Nazca, Puerto Maldonado ou Puno.

Le Terminal est ouvert de 05h00 à 23h00 et dispose de boutiques, d'un restaurant et de différents endroits pour acheter des encas ou des raffraichissements en attendant son bus. 49 entreprises de transports opèrent depuis ce terminal pour desservir les princiaples destinations du Pérou.

Les principales compagnies de bus opérant dans ce terminal sont Cruz del Sur, Tepsa, Ormeño, Inka Express, Expreso Molina Unión, Civa, Jaksa, Oltursa, Palomino, Cromotex, Flores ou Carhuamayo.

Adresse du Terminal de Bus : Micaela Bastidas, Cusco
Téléphone : (084) 22-4471


Exemples de tarifs au départ de Cuzco


Ville Distance Durée Prix mini Prix maxi

Abancay 190 Km 04h00 40 40

Andahuaylas 296 Km 09h00 40 60

Arequipa 515 Km 09h00 110 120

Ayacucho 597 Km 22h00 100 120

Juliaca 353 Km 06h00 45 65

Lima 1165 Km 22h00 110 195

Nazca 663 Km 14h00 120 135

Puerto Maldonado 532 Km 10h00 100 120

Puno 389 Km 07h00 55 75

La Paz 673 Km 14h00 120 140


Les tarifs indicatifs sont exprimés en Soles (1 € = 3,8 Soles en janvier 2014). Pour découvrir les tarifs des bus au départ de Cuzco et d'autres villes péruviennes veuillez consulter le site Busportal.

Distances dans la Vallée Sacrée et au sud de Cuzco

  • Kenko 3 km
  • Puca Pucara 7 km
  • Tambomachay 8 km
  • Chinchero 29 km
  • Pisac 35 km
  • Andahuaylillas 40 km
  • Coya 42 km
  • Lamay 46 km
  • Calca 52 km
  • Yucay 72 km
  • Urubamba 76 km
  • Yanahuara 89 km
  • Ollantaytambo 94 km
  • Machu Picchu 112 km
  • Sicuani 139 km

Depuis Cuzco on peut également prendre le train pour se rendre à Puno avec la compagnie Perurail qui propose plusieurs trajets à bord de trains touristiques comme l'Andean Explorer 20.

Sachez cependant que cette option est très chère même si les wagons sont trèx confortables et aménagés de telle sort qu'on puisse apprécier totalement le paysage.
A titre d'exemple le voyage entre Cuzco et Puno valait 754 soles en 2014.

Hôtels à Cuzco

Hotel MonasterioEtant la principale destination touristique du Pérou, la ville de Cuzco compte de très nombreux hôtels dont la majeure partie se trouve dans le Centre Historique, ce qui facilitera la visite des principaux édifices et l'accès aux services touristiques pour visiter la Vallée de Cuzco et la Vallée Sacrée des Incas.

L'offre d'hébergement est très variée à Cuzco, de la petite pension à très bas prix aux établissements les plus luxueux en passant par toute une gamme d'hôtels de charme dans des anciennes maisons de l'époque coloniale.
Cuzco est donc accessible à tous les budgets, du routard au touriste plus fortuné, chacun pouvant choisir son style d'hébergement pour passer le séjour le plus agréable possible dans l'ancienne capitale des Incas.

Sachez cependant que les hôtels les moins chers ne disposent que très rarement du chauffage et que les nuits sont généralement très fraîches à Cuzco. Mais les hôteliers fournissent généralement des couvertures en laine d'alpaga qui vous permettront de passer une bonne nuit même si le bout du nez sera sans doute la seule partie du corps un peu froide.


Petit budget

Pampawasi Hostel : A seulement 3 minutes à pied de la Plaza de Armas, ce petit hôtel sans prétention vous propose de très bonnes prestations puisque vous bénéficierez d'une connexion wifi gratuite, un jardi avec un barbecue et d'une très belle vue sur la ville depuis son balcon. Les chambres sont très spacieuses, disposent de la télévision et d'une salle de bain privée, et sont proposées à partir de 13 €seulement avec un petit déjeuner très copieux.


Hostal El Labrador : Très proche de la Plaza de Armas et de l'église Santo Domingo, ce petit hôtel vous offre une connexion wifi gratuite, une cuisine commune et une salle à manger pour prendre le petit-déjeuner inclus dans le tarif en profitant de la vue sur la citadelle de Sacsayhuamán. Les chambres sont équipées d'un coffre-fort, du chauffage et d'une salle de bain privée, le tout à partir de 22 € la nuit.


Budget moyen

La Casa De Selenque : Cet établissement jouit d'une situation privilégiée puisqu'il se trouve de dans une des rues les plus pittoresques de Cuzco, la Calle Loreto, Juste à côté de l'église de la Compagnie de Jésus et de la Plaza de Armas. Dans un très bel édifice colonial, La Casa De Selenque vous offre une connexion wifi gratuite, un petit déjeuner compris dans le tarif et des chambres doubles très bien équipées dans un cadre exceptionnel à partir de 55 €.


Hotel Garcilaso II : A 150 mètres de la Plaza de Armas, l'Hotel Garcilaso II vous propose de séjourner dans une magnifique demeure coloniale qui a conservé son charme d'antan tout en proposant une grande qualité de services. Les chambres doubles disposent d'un balcon, coffre-fort, télévison, chauffage, salle de bain privée, est sont proposées à partir de 51 € la nuit.


Grand Luxe

Hotel Monasterio : Dans un ancien monastère de la fin du 16ème siècle, l'Hotel Monasterio vous propose de séjourner dans un décor de rêve avec des chambres donnant sur un magnifique cloître et d'autres sur le Centre Historique de Cuzco. Cet hôtel de très haute gamme dispose de deux restaurants qui vous feront connaître les saveurs de la cuisine des Andes, des salons de massage, et des chambres enrichies à l'oxygène pour que les hôtes s'adaptent plus facilement à l'altitude. Certes, loger dans ce fabuleux édifice à un prix puisque les suites sont proposées à partir de 449 €, petit déjeuner compris.


Palacio Nazarenas Hotel : A proximité de la Plaza de Armas, le Palacio Nazarenas Hotel est un des hauts lieux de l'hôtellerie de Cuzco puisqu'il occupe un ancien palis colonial qui a conservé des murs dantant de l'époque des Incas. L'hôtel dispose d'un spa, d'une piscinen un restaurant, un bar est les suites offrent tout le confort que l'on peut attendre d'un établissment de ce standing, y compris un majordome privé. La Suite Junior est proposée à partir de 364 € la nuit, petit déjeuner compris.


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