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Puerto Barrios



Puerto Barrios

Située sur la côte Atlantique, la ville de Puerto Barrios vous propose une atmosphère totalement différente du reste du pays. Avec ses plages de sable blanc bordées de palmiers, son climat tropical et sa gastronomie à base de poissons et de fruits de mer, Puerto Barrios vous donnera l'impression de ne pas être au Guatemala mais aux Caraïbes.
Escale pour les bateaux de croisières, Puerto Barrios vous propose également de formidables randonnées dans la nature en découvrant sa faune et sa flore dans la Réserve Cerro San Gil et le Refuge de la Vie Sauvage de Punta de Manabique. On pourra y voir de nombreux reptiles dont des tortues et des iguanes, des tapirs, des jaguars et différentes espèces de singes.

Que voir à Puerto Barrios

Puerto Barrios Puerto Barrios est une ville qui s'est développée à l'époque où la United Fruit Company s'était installée en Amérique Centrale et avait besoin d'un port pour exporter ses productions de bananes.
Parmi les édifices les plus représentatifs de la ville on citera la Cathédrale de la Inmaculada Concepción de María, le Monasterio de las Esclavas del Santísimo y la Inmaculada, le Marché Central situé à trois pâtés de maison de la mer, et le Muñecon qui représente un travailleur portant un régime de banane.
A quelques kilomètres au sud-ouest on découvrira Puerto Santo Tomás de Castilla, une petite commune qui se développa autour du port fondé le 7 mars 1604 par Francisco Navarro comme une alternative à Puerto Cortés au Honduras.
A part ses bars, ses restaurants et ses discothèques situées sur le Muelle Sur, l'intérêt de Puerto Barrios est cependant plutôt limité et c'est en s'éloignant de la ville que l'on découvrira les beautés du Département d'Izabal.

Livingston Puerto Barrios se trouve à 20 kilomètres de Livingston, une autre ville à l'ambiance caribéenne avec son importante communauté Garifuna qui vous donnera l'impression d'être dans une île des Antilles. Livingston est d'ailleurs connue comme "La Jamaïque du Guatemala", une destination dépaysante où l'on profitera de la plage et de sa vie nocturne animée au rythme des tambours et des maracas.
C'est en bateau que l'on accède à Livingston, un voyage d'une trentaine de minutes avant d'arriver à l'embouchure du Río Dulce (la Boca Barra) au bord de laquelle se trouve cette petite ville agréable avec de nombreux hôtels et restaurants pour accueillir les touristes.
C'est pendant la haute saison et le Jour du Garífuna (Día del Garífuna) célébré la nuit du 25 au 26 novembre que les touristes pourront le mieux apprécier la culture de cette ethnie à travers ses danses folkloriques et sa musique traditionnelle très rythmée.

Playa Blanca Au nord de Livingston on pourra rejoindre en bateau la très belle plage de sable blanc de Playa Blanca. Au bout de 30 à 40 minutes vous atteindrez ce petit paradis avec ses palmiers sur la plage bordée par la Mer des Caraïbes, une plage de 600 mètres de longueur où les touristes viennent se prélasser, allongés sous le sable ou dans un hamac, dégustant un délicieux poisson frit accompagné d'une bonne bière ou d'un jus de fruit.
C'est grâce à son isolement que Playa Blanca a pu préserver son charme puisqu'il faut s'adresser à un bateau-taxi pour s'y rendre, ce qui limite son affluence contrairement aux plages de sable noir de la côte Pacifique du Guatemala qui sont souvent envahies les week-ends.
Pas d'hôtels, quelques paillotes où sont préparés quelques mets et boissons, Playa Blanca est assurément un des plus beaux sites de la région où vous pourrez même passer la nuit en dormant à la belle étoile ou sous une toile de tente.

Château San Felipe Depuis Livingston on pourra remonter en bateau le Río Dulce, une rivière de 43 kilomètres qui relie la Baie Amatique au Lac Izabal, observant pendant le trajet des lamantins, des crocodiles et autres espèces animales.
On ne manquera pas la visite du Château San Felipede Lara à l'embouchure du Río Dulce avec le Lac Izabal, une forteresse construite pour protéger la région des attaques des pirates.
Construit en 1651, le Castillo de San Felipe se trouve à 6 kilomètres de la petite commune de Morales, plus connue sous le nom de Río Dulce, située à l'embouchure du Lac Izabal et qui sera pour beaucoup de touristes le camp de base pour découvrir ce merveilleux lac mais aussi le Parc National Río Dulce et le Biotope Chocón Machacas, un des derniers sanctuaires des lamantins des Caraïbes.

Lac Izabal Le Lac Izabal est une des merveilles de la région car il abrite une faune exceptionnelle. En se promenant autour du lac on pourra observer des singes hurleurs, des singes araignées, des tatous, des tamanoirs, des coatis, des agoutis ou des toucans, et dans les eaux du lacs on y verra des lamantins, des crocodiles, des hérons, des pélicans et de nombreux poissons.
D'une longueur de 45 kilomètres sur 20 de largeur, c'est le plus grand lac du Guatemala et plusieurs communautés Mayas Q’eqchi’ se sont installées sur ses rives en vivant principalement de la pêche.
Le long de la rive sud du lac on découvrira même de belles plages pour se baigner, pratiquer des activités nautiques variées ou déguster de bons plats typiques de la région dans les petits restaurants qui se sont installés sur les lieux.
A l'embouchure du Río Polochic, le principale affluent du Lac Izabal, on se retrouvera dans le Parc Naturel Bocas del Polochic, une très belle réserve naturelle que l'on visitera en bateau pour découvrir sa forêt tropicale humide et ses marais qui abritent également une faune très variée.

Quiriguá A 94 kilomètres de Puerto Barrios, au sud du Lac Izabal, on partira à la découverte du site archéologique de Quiriguá, une ancienne cité Maya où ont été retrouvées de magnifiques stèles comme celles représentant le roi K'ak' Tiliw Chan Yoaat, régnant de 724 à 785 et marquant l'apogée de son royaume suite à sa victoire sur la cité de Copán.
Classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité, Quirigua est un des sites archéologiques les plus importants du Guatemala, non pas pour la présence de grandes pyramides comme à Tikal ou Yaxhá, mais pour la beauté de ses stèles finement sculptées comme la Stèle D qui est représentée sur les pièces de 10 centimes, la Stèle E qui avec ses 11 mètres de hauteur et qui est la plus élevée du Monde Maya, ou la Stèle C qui annonce la fin du Calendrier Maya le 21 décembre 2012.
Sur la Place Centrale on appréciera aussi plusieurs pierres gravées avec des représentations zoomorphes où l'on peut voir des formes de jaguar, de crocodile, de serpent, de tortue ou d'oiseau. L'une des pierres zoomorphes les plus impressionnantes, le Zoomorphe B est un monomithe d'une hauteur de 1,90 mètres et d'une longueur de 4,60 mètres où l'on peut voir un roi de Quiriguá qui sort de la gueule d'un monstre.



Comment aller à Puerto Barrios

Bus Litegua

A 306 kilomètres de la capitale, Puerto Barrios est une des destinations les plus éloignées et si la ville dispose d'un aéroport, celui-ci ne reçoit pas de vols réguliers depuis Guatemala City, servant essentiellement aux passagers des croisières que l'on transporte jusqu'à Flores afin de visiter le site archéologique de Tikal.

C'est donc en bus que l'on rejoindra Puerto Barrios depuis Guatemala City, de préférence avec des bus de première classe pour éviter un voyage pénible à bord des chicken bus bondés et lents.
La compagnie Litegua est celle qui propose le plus de liaisons entre Guatemala Ciudad et Puerto Barrios, 25 départs par jour entre 04h30 et 19h00 pour un voyage d'environ 6 heures. Le Terminal de Litegua se trouve à l'angle de la Calle 6a et de la Avenida 9a dans la Zone 1 de la capitale, le billet de bus coûtant de 80 à 150 Quetzales selon le niveau de confort.

On trouvera également des bus fréquents entre Chiquimula et Puerto Barrios, un trajet de 194 kilomètres couvert en 4h30 avec des chicken bus très économiques.

Ceux qui viendraient de Puerto Cortés au Honduras trouveront des minibus faisant le trajet toutes les 20 minutes entre la frontière (Corinto) et Puerto Barrios.

Les touristes venant du Belize prendront le ferry qui relie Punta Gorda à Puerto Barrios avec la compagnie Transportes El Chato qui réalise le trajet en un peu plus d'une heure pour 20 US$, Requeña’s Charter Service & Watertax pour le même tarif, Pichilingo ou Marisol pour 25 US$. A ce tarif il faudra ajouter les 10 US$ de taxes de sortie demandées par les douaniers guatémaltèques.

Circuler à Puerto Barrios

Bateau taxiSi Puerto Barrios est la principale ville du Département d'Izabal, il y a de fortes chances que vous n'y passerez pas beaucoup de temps, préférant vous éloigner pour découvrir les sites les plus intéressants de la région.
Cela dit, Puerto Barrios dispose de nombreux microbus pour desservir pratiquement toute la ville et les localités voisines. On y trouvera même un Trolleybus fonctionnant dans le centre historique et reliant le port de croisières.

A cela s'ajoute un nombre important de taxis et de mototaxis qui vous transporteront où vous souhaitez à Puerto Barrios et les alentours, mais demandez le tarif avant de monter dans le véhicule. Sachez que les prix des taxis sont assez élevés par rapport à d'autres villes du pays.
Sachez aussi que les taxis de Puerto Barrios ne sont pas uniformes mais sont reconnaissables par la couleur jaune du capot et le numéro du véhicule peint en noir.

Si la ville est relativement sûre, de nuit il est préférable cependant de choisir le taxi plutôt que le bus ou de faire le trajet à pied. Dans ce cas il sera plus prudent de téléphoner à des compagnies de taxis ayant une centrale d'appel comme Taxis Unidos (Tél. (502) 7948-0864) ou Taxis Izabal (Tél. (502) 7948-0594).

Pour découvrir les alentours de la Baie de Santo Tomás et la Baie de Amatique, c'est en bateau-taxi que l'on se déplacera, les tarifs dépendant de la distance.


Arriver ou partir de Puerto Barrios


Embarcadère de Puerto Barrios

C'est de Puerto Barrios que la plupart des touristes rejoignent Livingston même si cette ville est reliée au reste du pays par le Río Dulce au départ du village de Río Dulce.
Entre Puerto Barrios et Livingston des ferries feront le trajet pour 15 Quetzales par personne, le trajet durant 1h30. Des bateaux-taxis plus rapides vous proposeront de faire ce même trajet en seulement 30 minutes pour 35 Quetzales par personne.
De Livingston vous rejoindrez le Lac Izabal en traversant le Río Dulce en bateau pour environ 150 Quetzales. Une fois arrivé au village de Río Dulce vous pourrez vous rendre à pied, en pick-kup ou en taxi jusqu'au château San Felipe.

C'est également en ferry que l'on se rendra à Punta Gorda au Belize, un voyage qui vous coûtera environ 20 US$ auxquels il faudra ajouter les taxes de sortie du Guatemala.

Pour se rendre au Honduras de nombreux minibus vous permettront de rejoindre la frontière et de là, d'autres minbus vous conduiront jusqu'à Puerto Cortés pour 100 Lempiras environ. Là aussi, vous devrez payer une taxe de sortie de 10 US$ au poste frontière avant de rejoindre Corinto au Honduras.

Pour se rendre à Quiriguá vous trouverez des agences de voyages proposant cette excursion depuis Puerto Barrios, mais vous pourrez également prendre un bus à destination de Chiquimula ou de Guatemala Ciudad qui vous laissera au bord de la route, le site archéologique se trouvant à seulement 3 kilomètres. Vous pourrez alors faire le trajet à pied à travers les plantations de bananiers ou en montant dans un des pick-ups qui attendent les touristes.


Les tarifs indicatifs sont exprimés en Dollar US ou en Quetzal (1 Quetzal = 0,10 € en septembre 2014).

Hôtels à Puerto Barrios

Villa Caribe à LivingstonPuerto Barrios est une ville étape pour ceux qui veulent découvrir le Département d'Izabal et peu d'hôtels sont répertoriés par les centrales de réservation malgré une offre pourant existante. Pour réserver votre chambre avant d'arriver à Puerto Barrios vous trouverez ci-dessous une liste d'hôtels à contacter.

L'offre hôtelière à Livingston et Río Dulce est assez importante puisque ces deux localités sont très appréciées des touristes qui en ont fait leurs camps de base pour découvrir les plages de la côte Caraïbes, le Lac Izabal, les réserves et les parcs nationaux offrant une biodiversité étonnante. Vous trouverez donc ci-dessous une sélection d'hôtels adaptés à tous les types de budget à Livingston et Río Dulce.


Liste d'hôtels à Puero Barrios

  • Amatique Bay Resort & Marina : Hôtel de luxe à Puerto Barrios proposant des chambres à partir de 147 US$
  • Hotel Marbrissa : Très bel hôtel avec piscine offrant une belle vue sur la baie
  • Hotel Puerto Libre : Très bel hôtel avec piscine et restaurant sur la Ruta al Atlantico
  • Puerto Bello : Hôtel disposant d'un beau jardin et d'un restaurant en plein centre de Puerto Barrios
  • Hotel del Norte : Hôtel bien situé au 7 calle, 1 avenida - Tél. : (502) 7948-0087 - Tarifs entre 15 et 30 US$
  • Hotel El Reformador : 16 calle et 7 avenida N° 159 - Tél. : (502) 7948-0533 - Tarifs entre 30 et 40 US$
  • Hotel Ensenada : 4a Avenida entre les Calles 10 et 11 - Tél. : (502) 7948-0861 - Tarifs à partir de 200 Quetzales

Liste d'hôtels à Livingston

  • Hotel Salvador Gaviota : Au bord de la plage, hôtel économique à partir de 8 € la chambre, salle de bains commune
  • Finca Tatin : Au coeur de la jungle, cet établissement original vous propose des bungalows à partir de 20 €
  • Posada El Delfin : Bel hôtel en face de la Baie d'Amatique proposant de belles chambres doubles climatisées à partir de 55 € petit déjeuner compris
  • Hotel Gil Resort : Hôtel avec plage privée et belle vue sur la mer disposant d'un restaurant et proposant de belles chambres doubles à partir de 56 €
  • Villa Caribe : Le grand luxe à Livingston avec ce magnifique hôtel avec plage privée, piscine, restaurant, bar et offrant des chambres très confortables et climatisées à partir de 97 €

Liste d'hôtels à Río Dulce

  • Hotel y Restaurante Backpackers : Sous le pont du Río Dulce, cet hôtel simple et convivial vous propose des chambres doubles avec salle de bains privée à partir de 14 €
  • Mar Marine Yacht Club : Avec sa plage privée sur le Río Dulce, cet hôtel confortable vous propose des chambres doubles à partir de 50 €
  • Hotel Mansion del Rio : Très bel hôtel avec piscine et centre de remise en forme proposant de grandes chambres doubles à partir de 73 €
  • G Boutique Hotel : Le grand luxe à Río Dulce avec ce bel hôtel confortable et très bien équipé, offrant des chambres doubles à partir de 114 €

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Plan de Puerto Barrios

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